France – Ayutthya avec escales

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Cette fois-ci, pas d’arr√™t dodo √†¬† Bangkok. J’ai d√©cid√© une fois atterri dans la capitale tha√Įlandaise de m’exiler directement √†¬† la campagne. Oui, enfin √†¬† Ayutthaya. Un coup d’Airport Link, puis de m√©tro et me voil√†¬† dans le train pour l’ancienne capitale du royaume.
La locomotive se met en branle avec une heure et quart de retard. Me voil√†¬† dans l’ambiance tha√Įe. Ici, le temps et la ponctualit√© sont des notions bien plus relatives que chez nous. Arriv√© √†¬† destination, j’√©vite les sollicitations des chauffeurs de tuk-tuks et m’engouffre dans la rue en face de la gare, je commence √†¬† conna√ģtre, pour embarquer sur un bateau et traverser la rivi√®re (4 bahts) afin de me retrouver dans le coin des guesthouses et du march√©. Enfin d’un des march√©s parce qu’il y en quelques uns ici. Cette fois-ci, je pose mon baluchon √†¬† roulettes chez Mr At, un peu malgr√© lui apparemment car malgr√© l’heure avanc√© de l’apr√®s-midi, je le tire clairement de son sommeil. Et l’ordre de l’accueil de sa guesthouse est bien plus al√©atoire que l’an pass√© quand il venait d’ouvrir. Madame serait-elle absente ?

Ayutthaya

Ayutthaya thailande

Ayutthaya

Un petit tour rapide du quartier et je m’installe √†¬† restaurant de rue pour exercer mon tha√Į et commander √†¬† manger. Le lendemain, r√©veill√© t√īt, je me suis pr√©par√© tout un circuit avec en point d’orgue mon Wat Yai Chia Mongkhon ador√©. Je l’aime ce temple, mais je l’aime ! Embarqu√© sur un v√©lo lou√© √†¬† l’agence de voyage non loin car Mr At dormait encore, je me trompe dans les rues et me retrouve finalement sur une route qui je sais va me conduire au Wat Yai Chai Mongkhon. Au diable l’itin√©raire, on va le faire √†¬† l’envers. Et je dois dire que je suis content de retrouver ses deux grands bouddhas et son escalier, son carr√© de statues qui entoure son chedi et son Bouddha couch√© qui sans sa couverture des fois pr√©c√©dentes d√©voile une p√†¬Ęleur charmante et fait toujours l’objet d’une grande d√©votion. Nombre de fid√®les et m√™me de touristes y apposant une petite feuille d’or. Retour sur scelle et hop, au Wat Phanoeng et son immense Bouddha assis. Encore plus fr√©quent√©. Et √†¬† c√īt√©, sur la rivi√®re, une petite navette fluviale pour traverser (10 bahts avec un v√©lo) et arriver au niveau de la Phet Fortress et repartir sur mon itin√©raire √†¬† rebrousse-poil. Passage √†¬† la TAT que j’inonde questions, puis repas dans le march√© √†¬† c√īt√© du Wihaan Mongkhon Bophit et visite de ce dernier, un tour au Wat Thammikarat ou je d√©couvre un tr√®s beau Bouddha couch√© qui m’avait √©chapp√© jusque l√†¬† et ensuite, je pars en qu√™te du march√© flottant, la vraie raison de ma pr√©sence ici car je n’y suis encore jamais all√©. Je suis les panneaux, demande en chemin en tha√Į, on me dit qu’il est ferm√©, trop t√īt peut-√™tre, mais je continue, je veux le voir ! Suis t√™tu moi ! Et il est bien ferm√©. Pas temporairement, il est √©croul√©, √†¬† l’abandon depuis les inondations. Renseignements pris, il y en a un nouveau mais c’est pas √†¬† c√īt√©.

Bouddha Ayutthaya

Il se fait tard, je demande √†¬† un tuk-tuk de m’y emmener. Il est 19h et il m’assure qu’il n’est pas ferm√© mais arriv√© sur place, le noir complet, l’endroit a pli√© boutique depuis une bonne heure. Le lendemain matin, je serai enfin dans ce march√©, certes artificiel, mais sympathique pour qui aime le shopping ou pour manger dans un cadre un peu diff√©rent. 50 THB les Pad thai kung (crevettes) par exemple.
Mission, accomplie, on peut aller voir les singes de Lopburi.

Let’s go to Thailand !

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C’est bient√īt reparti pour 3 mois en Tha√Įlande ! Avec comme premier objectif, le Flower Festival de Chiang Mai et ensuite de d√©couvrir plus avant le Nord et le Nord de l’Isan et pourquoi pas tenter d’aller au Preah Vihear m√™me si les tensions politiques sur le sujet sont en train de se raviver. Une petite semaine de cours de Tha√Į (1h30 √†¬† 3h par jour) avec une prof particuli√®re dans la capitale du Nord et je devrais √™tre par√© pour attaquer ce nouveau p√©riple avec un programme pr√©cis qui devrait, comme √†¬† l’accoutum√©, ne pas √™tre respect√©.
Le suspens sera sur le Sam Roi Yod sur mes tablettes depuis longtemps mais qu’√†¬† chaque fois, je zappe. Cette fois-ci, je compte bien franchir le cap et y s√©journer. Un petit tour au Khao Yai, le parc naturel le plus visit√© du pays, il doit y avoir une bonne raison et continuer mon exploration du coin de Prachuap Khiri Khan que j’adore en allant √†¬† Bang Saphan, qui devrait me plaire pour sa tranquillit√©. Et puis des √ģles que je n’ai pas encore faites: Koh Samet, Koh Phangan et Koh Phi Phi et peut-√™tre celles de la r√©gion de Trang. Voil√†¬† pour les grandes lignes. Et je ne manquerai pas de partager tout √ßa avec vous ici. En texte et en images. Alors rendez-vous fin du mois pour mes premiers mots et premi√®res images sur cette nouvelle aventure. J’ai h√†¬Ęte…

Meilleurs voeux √†¬† tous et √†¬† bient√īt !
Sawasdee pee Mai na krap !

P.S: j’ai ajout√© il y a quelques temps une rubrique d’avis sur les h√ītels en Tha√Įlande et les guesthouses aussi o√Ļ je suis pass√©.

Avis h√ītels √†¬† Chumphon

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A Chumphon, en g√©n√©ral on ne fait que passer, souvent en transit vers les √ģles de Koh Samui, Koh Tao et Koh Phangan ou les plages alentour. Je n’ai pas d√©rog√© √†¬† la r√®gle. Pour trouver un h√ītel √†¬† Chumphon, je n’ai pas trop cherch√©, d√©s mon arriv√©e √†¬† la gare, je me suis fait propos√© par un rabatteur une sorte de package, transfert √†¬† l’h√ītel en songtaew, billet pour Koh Tao o√Ļ je voulais aller et chambre √†¬† un tr√®s bon prix. D’habitude, je suis m√©fiant sur les rabatteurs mais l√†¬† j’ai dit banco. Et en route pour la Fame Guesthouse ( et bar, et restaurant et agence de voyages, une petite entreprise tr√®s rod√©e ).

  • Fame Guesthouse

  • Les chambres sont tr√®s simples. Peu de meubles: un lit une table de nuit, pas de t√©l√©. Salle de bain priv√©e avec eau chaude. Petit hic si vous supportez mal la chaleur, l’essentiel des chambres propos√©es n’est qu’avec ventilateur. On est dans le fonctionnel mais c’est suffisant surtout que ce n’est g√©n√©ralement que pour une nuit. Et c’est en rapport avec le prix tr√®s bon march√© ( moins de 300 THB ) et si vous achetez votre billet de bateau pour les √ģles chez eux aussi ( ils sont au m√™me prix qu’ailleurs, pas d’entourloupe de ce c√īt√©-l√†¬† ) vous avez encore un petit rabais. C’est peu le dortoir des backpackers ( avec le Farang Bar & Guesthouse dont je ne connais que le restaurant ). L’avantage de cette adresse qui manque certes un peu de charme c’est qu’ils vous prennent en charge de A √†¬† Z avec leurs multiples casquettes. Apr√®s c’est vrai que si le but est de rester un peu √†¬† Chumphon, trouver un h√ītel avec plus de charme peut √™tre une bonne id√©e.

  • Morakot Hotel

  • Pas tr√®s loin de la Fame Guest House, le Morakot est d’un standing bien plus √©lev√©, les chambres sont grandes, bien d√©cor√©es, confortables. C’est plus un h√ītel d’affaires avec les services qui vont avec (clim, WIFI dans les chambres, salles de bains avec baignoires, TV, mini-bars. Pas vraiment un repaire de routards pourtant le prix d’une chambres, un peu sup√©rieur √†¬† 1000 THB, est tout √†¬† fait raisonnable vu la qualit√© des chambres.

Avis h√ītels √†¬† Hua Hin

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Le moins qu’on puisse dire c’est qu’en terme d’h√ītels √†¬† Hua Hin, il y a le choix. Il y a √©galement de tr√®s nombreuses guesthouses √†¬† Hua Hin dont la plupart situ√©s sur Poonsuk Road, Naret Damri Road et les rues et soi alentour sont d’un bon rapport qualit√© prix m√™me si √†¬† prestation √©gales les prix sont forc√©ment un peu plus √©lev√©s ici que dans les villes voisines de Cha-Am, Phetchaburi, Pranburi ou Prachuap Khiri Khan.

  • The Shed

  • The Shed guesthouse Hua Hin

    Toute petite guesthouse avec seulement 3 chambres et salle de bain commune √†¬† chaque √©tage, c’est assur√©ment le meilleur rapport qualit√© prix de la ville que j’ai fait. Moins de 500 THB (450 en g√©n√©ral mais √ßa varie selon la p√©riode de l’ann√©e) chambre certes pas tr√®s grande mais avec clim, TV et armoire et petit-dej compris. Le matelas est un peu dur mais on s’y fait. En bas, un bar avec terrasse pour prendre son petit-d√©jeuner compris dans le prix et boire un verre. L’accueil est tr√®s agr√©able. C’est calme la nuit, quand il reste de la place, c’est g√©n√©ralement l√†¬† que je vais. Apr√®s, si vous aimez la vie nocturne, organisez-vous avec eux car la grille ferme vers 22h, 23h au plus tard.

  • M&A Guesthouse

  • M&A Guesthouse Hua Hin

    Chambres assez spacieuses avec SDB et eau chaude, TV, frigo, armoire, fauteuil, air conditionn√© et ventilateur. A la fin de Poonsuk Road donc calme. Seule la fermeture du rideau de fer vers minuit risque de vous r√©veiller si vous √™tes un couche t√īt. WIFI gratuit, ordinateur avec internet disponible √†¬† la r√©ception, petit bar et table de billard en bas. Personnel tr√®s accueillant, parlant parfaitement Anglais. Les matelas sont un peu fermes par contre. Possibilit√© de faire sa lessive juste en face ou de leur confier moyennant un petit surco√†¬Ľt. Il n’a que 4 chambres, donc mieux vaut appeler en d√©but d’apr√®s midi pour savoir s’il y a de la place pour le soir. Sortie par l’arri√®re possible pour pouvoir rentrer et sortir m√™me quand le rideau de fer est baiss√©. Dernier prix constat√© 650 THB en haute saison.

  • Smile Guesthouse

  • Smile Guesthouse Hua Hin

    Plus matinale que sa voisine dont le personnel ouvre rarement le rideau de fer avant 9:00, il semble que les deux adresses aient le m√™me propri√©taire. Accueil chaleureux, wifi gratuit. 5 chambres climatis√©es, dont la plus grande et la plus int√©ressante tout en haut pour son petit balcon et sa vue sur la mer au loin, tr√®s bien entretenues avec frigo, salle de bains avec eau chaude, TV dans un immeuble tout en hauteur. Un petit bar √†¬† la r√©ception vous permet de discuter avec la g√©rante. Sortie par l’arri√®re possible pour pouvoir rentrer et sortir m√™me quand le rideau de fer est baiss√©. M√™me prix que la MA Guesthouse soit 650 THB la nuit. 700 pour la grande chambre avec le balcon et la vue.

  • Kings Home

  • Kings Home Hua Hin

    Une adresse dont le charme ne m’a pas conquis. La piscine dont se vante le lieu est un bassin d√©montable rond enferm√© dans un bout de terrain √†¬† peine plus grand que son diam√®tre. On ‘est pas tout √†¬† fait dans l’image qu’on se fait de la piscine m√™me modeste d’une guesthouse. On a l’impression qu’elle existe plus pour les brochures et cartes de visite que pour vraiment satisfaire le client. Pour les chambres, je ne connais que celle du rez-de-chauss√©e √†¬† c√īt√© de l’accueil. Pas g√©nial pour l’intimit√©, sans parler du mobilier et de la d√©co d’un go√†¬Ľt assez sp√©cial. Gageons que le reste des chambres est de meilleure qualit√© car les autres clients que nous avons crois√©s avaient l’air satisfaits. Le petit d√©jeuner convivial sur la table pr√®s de la r√©ception est par contre un bon point √†¬† mettre √†¬† l’actif de cet √©tablissement. Dans la m√™me gamme de prix, des adresses √†¬† 50m de l√†¬†, les M&A et Smile Guesthouse me plaisent d’avantage. Tenue par un farang, Allemand, il me semble, les prix sont √†¬† partir de 800 THB la nuit.

  • Fulay Guesthouse

  • Fulay Guesthouse Hua Hin

    On est dans une gamme de prix un peu plus ch√®re mais le cadre le vaut. Chambres coquettes sur long cabanons en bois peints sur pilotis, vue sur la mer possible. Joli d√©cor. (1000 THB avec clim ). Un endroit avec beaucoup de charme. L’insonorisation entre les chambres n’est pas contre pas excellente.

  • Baan Pa-Ploy

  • Je n’ai fait que visiter mais les chambres sont belles, spacieuses et confortables, la d√©co assez classe. Eau chaude, TV, AC ect… (1200 THB la nuit )

Avis h√ītels √†¬† Prachuap Khiri Khan

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Prachuap Khiri Khan, c’est une de mes villes pr√©f√©r√©es dans le Sud. Pas encore tr√®s loin de Bangkok, pas encore tr√®s touristique, un march√© de nuit agr√©able, une plage sympa, un temple, Wat Thammikaram, sur une montagne avec des singes marrants √†¬† regarder et photographier, j’aime ! Et question hotels, ma pr√©f√©rence va au Nop Porn Hotel bien que le soin apporter √†¬† l’am√©nagement et la pr√©paration des chambres ait un peu baiss√© ces derniers temps.

  • Nop Porn Hotel

  • Nop Porn Hotel Prachuap Khiri Khan Thailande

    Un peu √†¬† l’√©cart √†¬† 2 minutes du front de mer, ce petit h√ītel poss√®de des chambres confortables, surtout les lits mais c’est peut-√™tre affaire de go√†¬Ľt, bien entretenues avec t√©l√©, et WIFI gratuit, un placard pour vous affaire et un salle de bains avec douche avec eau chaude. Refaites √†¬† neuf il y a 3 ans les chambres sont en tr√®s bon √©tat. Il y a une petite piscine aussi. Ils peuvent faire votre lessive et vous arranger la location d’un scooter. Pour louer un v√©lo, vous pouvez demander au grand h√ītel juste √†¬† c√īt√©. Ne vous attendez pas √†¬† trouver l’enseigne de l’h√ītel car elle n’existe qu’en tha√Į mais si vous demandez √†¬† un chauffeur de tuk-tuk, il connaitra. Chambre √†¬† moins de 500 THB. Le Nop Porn Hotel de Prachuap est tr√®s populaire aupr√®s des tha√Įlandais et donc souvent complet les week-ends. Il a aussi le d√©faut d’avoir un couloir o√Ļ les bruits r√©sonnent beaucoup et selon la discr√©tion des autres clients vous pourrez peut-√™tre vous faire r√©veiller la nuit ou t√īt le matin.

  • Maggie’s Homestay

  • Maggie's Homestay Prachuap Khiri Khan Thailande

    Au calme dans une sorte de petit jardin, non loin du front de mer, c’est notre adresse pr√©f√©r√©e √†¬† Prachuap quand on est lass√© du blanc sans personnalit√© des chambres du Nop Porn Hotel. il faut dire que les deux chambres √†¬† l’√©tage sont superbement d√©cor√©es. L’une est plus grande que l’autre et une seule a la clim mais j’aime vraiment le mobilier et la d√©coration. Du raffinement, de l’esprit tha√Į et les lits sont grands. Les deux chambres se partagent une salle de bain sur le palier par contre. Dernier prix constat√© 450 THB. Cette adresse accueille surtout des touristes √©trangers et poss√®de d’autres chambres moins belles et donc moins ch√®res (premier prix 150 THB pour une chambre simple). mais ne me demandez pas ce que valent les autres chambres, je ne jure que par celle √†¬† l’√©tage dans la maison principale. WIFI gratuit.

  • Yuttichai Hotel

  • Yuttichai Hotel Prachuap Khiri Khan Thailande

    C’est un peu la r√©f√©rence routard ici, m√™me si les chambres premiers prix du maggie’s Homestay sont aussi tr√®s pris√©es des routards. Chambres pour 250 THB avec ventilateur , t√©l√© et eau chaude. pas d’un grand charme mais fonctionnelles. Le personnel a l’habitude d’accueillir et renseigner les √©trangers. Chacun ses go√†¬Ľts mais je pr√©f√®re l’ambiance du Maggie’s.

  • Prachuap Suk Hotel

  • Prachuap Suk Hotel Prachuap Khiri Khan Thailande

    Je n’y suis all√© qu’une fois il y a 3 ans et il avait besoin d’√™tre r√©nov√©. Peut-√™tre que √ßa a √©t√© le cas depuis. Sinon, dans la m√™me gamme de prix (moins de 400 THB), il y a mieux √†¬† Prachuap. Par contre, vous pouvez y louer des v√©los (v√©rifiez le r√©glage des freins avant, j’en ai fait la mauvaise exp√©rience ).

Avis Hotels à  Nakhon Ratchasima РKhorat

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Il y a le choix en mati√®re d’h√ītels √†¬† Nakhon Ractchasima ou Khorat, c’est pareil mais les habitants disent encore beaucoup Khorat. personnellement, je suis toujours all√© dans la m√™me rue et m√™me dans le m√™me bout de cette rue o√Ļ il y a √†¬† quelques m√®tres les uns des autres trois h√ītels bon march√© ( moins de 500 THB ). Tous sur Suranaree Road donc…

  • Sansabai House

  • Sansabai House Nakhon Ratchasima

    Dans la m√™me gamme de prix que le Tokyo Hotel ( √†¬† une cinquantaine de m√®tres ) et le Tokyo Mansion Hotel, juste √†¬† c√īt√©, il offre des prestations √©quivalentes ( AC, free WIFI gratuit, frigo, eau chaude ). Le chambres sont jolies, confortables et suffisamment spacieuses. L’√©tablissement semble assez r√©cent, tout est neuf et les chambres poss√®dent de vraies fen√™tres avec un petit balcon m√™me pour la plupart d’entre elles. Selon nous, la meilleure option du coin. Petit b√©mol, n’esp√©rait pas y faire la sieste, l’h√ītel est beaucoup plus calme la nuit qu’en journ√©e o√Ļ les femmes de chambres parlent constamment. Essayer d’arriver plut√īt autour de midi pour augmenter vos chances d’avoir une chambre. De tous les r√©ceptionniste, l’homme est le plus disponible pour vous renseigner. Il m’a notamment donn√© de pr√©cieux conseils pour attraper les bus sans aller jusqu’√†¬† la station de bus 2.

  • Tokyo Mansion

  • Tokyo Mansion Nakhon Ratchasima

    Litt√©ralement juste √†¬† c√īt√© du Sansabai House, le Tokyo Mansion offre les m√™mes prestations dans des d√©cor un peu plus ¬ę¬†charg√©¬†¬Ľ mais agr√©able. les chambres sont un peu plus petites mais c’est une bonne option aussi. Si jamais vous avez essay√© d’aller au Sansabai et qu’il est plein, √†¬† 3m √†¬† gauche, vous aurez cet h√ītel qui √©tait la r√©f√©rence de Suranaree Road avant l’arriv√©e de son concurrent. Je n’y ai pas s√©journ√© mais ai visit√© une chambre.

  • Le Tokyo Hotel

  • Tokyo Hotel Nakhon Ratchasima

    Rien avoir avec le groupe de rock allemand ! A ne pas confondre avec le Tokyo Mansion 50m avant. Pour √™tre honn√™te, moi, j’ai atterri l√†¬†-bas pensant √™tre au Tokyo Mansion. Chambres avec AC, frigo, TV, sdb avec eau chaude et WIFI gratuit ( tr√®s capricieux par contre mais j’imagine que c’√©tait des probl√®mes ponctuels ). Propre, fonctionnel, une d√©co et des longues all√©es externes un peu aust√®res. Les matelas sont durs comme du b√©ton et pas de vraies fen√™tres ce qui fait que les chambres sont un peu lugubres. Prenez des chambres avec un num√©ro assez haut plus de 6 car plus on monte, plus vous √™tes dans le fond et donc loin de la rue principale. Le personnel a un peu de mal avec l’Anglais mais on s’en sort. Des trois celui dont les chambres ont le moins de charme et sont les moins r√©centes mais √ßa reste un rapport qualit√©/prix raisonnable et une option de repli si les deux autres sont complets.

Avis h√ītels √†¬† Phimai

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Il y a tr√®s peu de guesthouses ou h√ītels √†¬† Phimai. Peu de touristes y passent la nuit apparemment, pourtant, c’est une ville o√Ļ j’ai beaucoup aim√© m’arr√™ter quelques jours. J’ai s√©journ√© √†¬† la Boonsiri Guesthouse mais suis all√© aussi voir le Phimai Hotel ou j’ai mang√© les fameuses nouilles de Phimai pour 35 bahts m√™me si mon coup de coeur pour bien manger et pas cher reste le march√© de nuit de Phimai, un des mes gros coups de coeur.

Boonsiri Guesthouse Phimai

Climatisation, TV, eau chaude, WIFI pour 500 THB la nuit, c’est tr√®s raisonnable. Quand on passe par l’√©troite entr√©e avec le restaurant, on se demande un peu o√Ļ on est mais c’est √†¬† l’arri√®re que la guesthouse √†¬† proprement parl√© commence. Les chambres sont spacieuses toutes avec 2 lits simples ( pour les nuits en amoureux c’est rat√© ūüėČ ) mais peu lumineuses. La terrasse commune au 1er est agr√©able. L’endroit est calme enfin si les autres clients le sont. Id√©alement plac√©e, la Boonsiri Guesthouse est √†¬† 20 m√®tres de l’entr√©e du temple de Phimai et 2 minutes du march√© de nuit. Ils peuvent aussi laver votre linge ou louer des v√©los. Il y a quelques ordinateurs avec acc√®s √†¬† internet (payant) mais le WIFI est gratuit. C’est l’option al plus populaire de la ville notamment pour toutes les services autour du simple h√©bergement.

Avis Hotels à  Nang Rong

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A Nang Rong, je ne suis all√© qu’au Honey Inn qui est une peu la r√©f√©rence dans le Lonely Planet. Pourtant, il semble exister bien d’autres possibilit√©s d’h√ītels √†¬† Nang Rong que ce soit das la ville ou un peu √†¬† l’ext√©rieur.

  • Honey Inn

  • Honey Inn Hotel Nang Rong

    Bien pour le prix ( 250 THB fan et 350 THB AC ) avec TV. Les chambres ne sont pas tr√®s grandes et assez sombres, les toilettes n’ont pas de chasse d’eau ( il faut y verser de l’eau √†¬† la main et il n’y a que de l’eau froide pour se doucher. Si vous √™tes adepte du confort, ce n’est peut-√™tre pas l’adresse pour vous sinon la prestation est bien pour le prix. D’autant qu’ils vous proposent la location de moto ou voiture ( 300 et 400 THB ) ou des transports avec chauffeurs pour le Phanom Rung + Muang Tam ( moto 600 THB – voiture 1400 THB ). Possibilit√©s d’ajouter le Wat Angkhan aux visites pour un peu plus. Ils parlent Anglais. Je ne doute pas qu’il y ait des endroits au rapport qualit√© prix meilleur √†¬† Nang Rong et surtout au d√©cor plus sympa en dehors de la ville mais j’ai pu poser mes bagages et partir √†¬† l’assaut du Phanom Rung une demie heure plus tard. Et l’accueil est chaleureux et l’ambiance au petit d√©jeuner sur la grande table a un petit c√īt√© familial sympathique. Il y a du WIFI gratuit, assez lent mais gratuit.

Avis Hotels à  Bangkok

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Voici mes impressions sur les quelques h√ītels que j’ai fr√©quent√©s √†¬† Bangkok lors de mes diff√©rents passages dans la capitale Tha√Įlandaise.
Ils sont tr√®s personnels et n’engagent que moi mais peuvent peut-√™tre vous orienter dans votre choix d’un h√ītel √†¬† Bangkok.

H√ītels √†¬† Sukhumvit:

  • Happy Inn

  • Happy Inn Sukhumvit

    Assur√©ment une des meilleures options qualit√©/prix du quartier pour 700 THB par nuit. Sur plusieurs √©tages, les chambres sont clean et relativement spacieuses. Les lits confortables. Clim, salle de bain avec baignoire en g√©n√©ral et eau chaude, t√©l√© et petit frigo. Les chambres au fond sont plus √©loign√©es de la rue donc assez calmes. L’accueil est bon. pas de WIFI mais au rez-de-chauss√©e, ils ont centre internet (1 bath par minute) et √©galement une agence de voyage m√™me si je n’ai jamais fait appel √†¬† leurs services pour √ßa.

  • Swann Inn

  • Swann Inn Sukhumvit

    Un peu plus loin dans la m√™me rue, ce billard bar propose aussi un douzaine de chambres dans les √©tages. Elles avaient √©t√© pour la plupart refaites √†¬† neuf il y a quelques ann√©es et √©taient alors tout √†¬† fait charmantes. Aujopurd’hui, elle sont plus ou moins d√©fraichies selon celle que vous choisirez. N’h√©sitez pas √†¬† demander √†¬† en voir plusieurs si possible. TV, petit frigo, clim, grand lit, salle de bain avec eau chaud et petit balcon dans certaines chambres, elles sont assez spacieuses. Pas de WIFI ni d’interrnet. Le prix des chambres est le m√™me que pour le Happy Inn pour des chambres un peu moins soign√©es. Petit b√©mol, le soir lorsque vous rentrez dans votre chambre, si vous √™tes c√©libataires, vous serez souvent gentillement sollicit√© par les employ√©es f√©minines du bar.

  • PB Hotel

  • Sur le Soi 3, dans un petit soi un peu √†¬† l’√©cart, c’est un h√ītel calme qui a souvent le place (√†¬† l’exception peut-√™tre de fin d√©cembre). Les chambres sont spacieuses, assez r√©guli√®rement retap√©es. Avec du parquet, des boiseries et de la tapisserie aux murs, un petit bureau, un placard et un frigo, une t√©l√©vision et une clim certes un peu bruyante et des lits confortables. Le dernier prix constat√© √©tait de 840 THB la nuit, plus que raisonnable pour le quartier et la taille des chambres. Il y a du WIFI gratuit dans le Coffee Shop ( et dans les chambres qui sont dans ce coin de l’h√ītel, on arrive √†¬† le capter aussi ). PB c’est pour Playboy, une partie de sa client√®le ne loue une chambre ici que pour venir accompagn√©e. En saison basse on voit d’ailleurs fleurir des affichettes pour un tarif de location des chambres pour 3h. Nul doute que ce ne soit pas pour faire la sieste ! ūüėČ Pourtant, j’y ai s√©journ√© plusieurs fois et n’ai aucunement √©t√© g√™n√© par le bruit ou les allers et venus dans les couloirs.

Faut-il partir en Tha√Įlande pendant la saison des pluies ?

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C’est un peu en r√©sum√© la question que je pourrais me poser en reprenant le chemin de la France. C’√©tait la premi√®re fois que je partais en p√©riode de mousson et c’est vrai que les lourdes averses ont √©t√© pr√©sentes surtout en juillet et ont parfois compliqu√© ou perturb√© un peu les choses…
Apr√®s une soir√©e au nouveau lieu √†¬† la mode pour passer la soir√©e √†¬† Bangkok, j’ai nomm√© l’Asiatique The Riverfront. Sur les rives du Chao Paya, dans les entrep√īts r√©nov√©s de la East Asiatic Company qui commer√ßait avec l’Europe, se sont install√©s magasins et restaurants qui vous accueillent le soir et exclusivement en soir√©e. On n’est plus dans le contexte d’un march√© de nuit populaire comme j’aime, c’est tout √†¬† l’oppos√©, tellement plus high so pour utiliser une expression anglaise tr√®s pris√©e des Tha√Įlandais. Une fois, la nuit tomb√©e, le cadre est certes sympathique mais un peu prout prout pour moi. Il y a d’ailleurs surtout des restaurants un peu chers √†¬† l’exception d’un petit carr√© d’√©tablissements √†¬† la carte plus modeste mais qui restent chers en comparaison des prix normaux √†¬† Bangkok et peu de magasins. Et du monde, bien plus qu’au Siam Paradise Night Bazaar ou au march√© flottant d’Amphawa. Il faut dire que c’est assez facile d’acc√®s et que le marketing autour a √©t√© √©norme. Je vous conseille d’y aller d√ģner si vous voulez impressionner une fille sinon bof bof…

Asiatique The Riverfront Bangkok

C’est donc l’heure du bilan. Et je dois dire que j’ai vraiment pas envie de rentrer. C’est vrai que quand on part en Tha√Įlande pendant la saison des pluies, il faut s’adapter parce qu’√†¬† n’importe quel moment une grosse averse peut venir perturber vos plans ou simplement vous bloquer quelque part pendant plus ou moins longtemps. Etablir un programme pr√©cis de ce qu’on veut faire au jour le jour, heure par heure c’est s’assurer d’avoir des d√©sillusions ou de devoir le jeter √†¬† la poubelle rapidement ou du moins de devoir le modifier drastiquement. Mais il y a une chose qu’on oublie parfois, c’est que partir en Tha√Įlande √†¬† ce moment-l√†¬†, c’est aussi y √™tre pendant la basse saison ce qui implique que beaucoup de facilit√©s ou services mis en place sp√©cialement pour les touristes ne sont pas l√†¬† ou tournent au ralenti. Les interlocuteurs anglophones si nombreux sont beaucoup plus rares, les structures de renseignements moins pr√©sentes. Par exemple, je me suis souvent retrouv√© dans les bureaux d’une antenne de l’Autorit√© Touristique de Tha√Įlande ou de la Police Touristique ou m√™me au guichet d’un lieu de visite avec des interlocuteurs ne parlant pas ou tr√®s peu Anglais. A l’exception de Bangkok peut-√™tre. Une opportunit√© de pratiquer la langue pour moi mais une difficult√© si on a pas un peu de vocabulaire tha√Įlandais. M√™me si on s’en sort toujours. C’est pour les d√©placements en bus notamment que √ßa peut-√™tre plus compliqu√© d’arriver √†¬† savoir lequel prendre. Le bon c√īt√©, c’est qu’il y a moins de voyageurs et que ce qui sont l√†¬† pour peu qu’ils arrivent √†¬† communiquer avec les tha√Įlandais sont bien accueillis. C’est aussi pour le Sud l’occasion de b√©n√©ficier des prix tr√®s attractifs sur les h√©bergements que vous pouvez n√©gocier √†¬† ce moment de l’ann√©e quand le reste du temps √ßa ne sert souvent √†¬† rien.
Pour un premier voyage dans le pays entre les averses quasi quotidiennes et tr√®s fortes ( et encore, j’y √©tais en juillet, le pire c’est septembre ) et l’activit√© touristique qui tourne au ralenti compliquant la collecte d’informations et m√™me la possibilit√© d’aller dans certains endroits, je crois qu’il est mieux d’√©viter la saison des pluies. Apr√®s vous aurez le virus de la Tha√Įlande et quelques soient les conditions ou le moment, vous serez comme moi, vous serez content d’y revenir et vous conna√ģtrez assez le pays pour vous adapter aux al√©as qu’entra√ģnent pluies et suppressions de services pr√©sents en saison fortes. On voit le pays sous un autre jour, plus authentique peut-√™tre… Bref, je suis content d’√™tre parti ( moins d’√™tre revenu ;)) et m√™me s’il y a des choses que je n’ai pas pu faire parce que les bus ou songtaews mentionn√©s dans tous les guides pour m’emmener n’existent pas en saison basse ( ce qu’aucun guide ne dit ), m√™me si je me suis retrouv√© plusieurs fois d√©goulinant de la t√™te aux pieds alors que ce n’√©tait pas Songkhran ou sous un abri de fortune pendant de tr√®s longues minutes ( pour ne pas compter en heure ), j’ai rencontr√© des gens incroyablement serviables avec l’OVNI que j’√©tais et qui, rare touriste, ne passait pas inaper√ßu. Et puis je n’ai jamais parl√© autant tha√Į que cette fois-ci ! Sans oubli√© les lieux extraordinaires que j’ai d√©couverts: Kamphaeng Phet et ses bouddhas paisibles, le majestueux Phanom Rung et son voison le Muang Tam, Phimai, son temple et son march√© de nuit qui √†¬† lui seul me donne envie d’y retourner rapidement… je ne dis pas que si j’ai le choix, je ne repartirai pas plut√īt en haute saison mais la saison basse a aussi ses avantages pour peu qu’on sache √†¬† quoi s’attendre et qu’on soit √©quip√© en cons√©quence ( cape cycliste et patience sont les deux armes indispensables ). Il y a des zones qui sont plus ou moins touch√©es par les pluies. En attendant, rendez-vous ici pour un prochain d√©part…

Kamphaeng Phet ben que oui, p’t√™t ben que non

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Bon au d√©part, la suite pr√©vue de mon voyage en Tha√Įlande, c’√©tait Phetchaburi puis Koh Samet pour finir sur une plage √†¬† profiter du beau temps et de la mer mais au vu de la m√©t√©o de plus en plus adepte des douches longues, je me suis dit qu’on allait laisser tomber la plage pour cette fois.
Je change compl√®tement de cap donc pour me rendre √†¬† Kamphaeng Phet (bien dire p√®te et pas f√™te). C’est une destination qui m’int√©resse depuis que j’ai lanc√© ce blog mais jusque l√†¬† je n’y √©tais pas encore all√©. J’ai failli √†¬† deux reprises mais √†¬† chaque fois, je me suis ravis√©. Cette fois-ci, c’est la bonne¬†! Et je ne vais pas m√©nager le suspense, je vous le dis de suite, je suis bien content d’avoir troqu√© mes envies de maillot de bain pour m’aventurer ici. Car oui, c’est un peu l’aventure quand m√™me. Kamphaeng Phet a un tr√®s joli Parc Historique qui explique que certains la surnomme la Sukhotha√Į m√©connue mais n’est pas du tout pr√™te √†¬† recevoir les touristes. Tous les h√ītels sont assez loin du parc historique et tr√®s peu sont capables de vous accueillir dans la langue de Shaekespeare √†¬† part les deux grands h√ītels un peu haut de gamme et la fameuse Three J Guesthouse. C’est par ailleurs la seule qui est pr√©par√©e √†¬† recevoir le visiteur farang lui fournissant tout ce dont il a besoin. Peu de moto-taxis ou tuks-tuks, de location de moto ou v√©lo, un personnel √†¬† l’entr√©e de la seule vraie attraction touristique qui ne parle pas l’English non plus ou √†¬† peine et des brochures exclusivement en tha√Į. Bref, le touriste farang n’est pas trop attendu par ici et pourtant il aurait tort de ne pas venir¬†! Il faut dire, et √ßa je l’apprendrai par la suite, que cela ne fait qu’un an que Kamphaeng Phet fait des gros efforts pour s’ouvrir au tourisme. Certains tours proposent un package Sukhotha√ĮKamphaeng Phet maintenant. Mais la majorit√© des visiteurs restent des nationaux. Ca va changer apr√®s cet article, bien s√†¬Ľr ūüėČ
A mon arriv√©e, je descends du bus en m√™me temps que l’essentiel des passagers. Histoire de ne pas me retrouver loin de tout √†¬† la station de bus. Un √©lan hors du car sur un coup du t√™te mais qui s’av√®rera judicieux. Je m’en remets √†¬† un chauffeur de moto qui me promets de me d√©poser √†¬† un h√ītel ou les chambres sont √†¬† 500 THB. Sauf qu’en fait c’est le double et que le temps que je m’en rende compte, il a pris la tangente. La g√©om√©trie et moi on n’a jamais √©t√© trop copains ! Je me mets sur le trottoir, ouvre ma valise pour sortir mon guide et rapidement un scooter avec deux jeunes femmes s’arr√™te √†¬† ma hauteur et tente de me demander dans un Anglais approximatif, ce que je cherche. Un peu d’Anglais, beaucoup de tha√Į et voil√†¬† ma valise en sandwich dans la brochette des deux anges gardiennes venues √†¬† mon secours ( oui, j’en fais un peu trop, je sais ) et moi sur le scooter direction un h√ītel. Sont serviables les femmes dans ce pays. L’h√ītel, le Golden Place, est tr√®s bien. J’ai une petite maison presque pour moi tout seul avec m√™me un pr√©au pour garer la voiture que je n’ai pas. Spacieuse, confortable avec tout ce qu’on peut demander ( TV, air conditionn√©, petite terrasse, frigo, bureau, armoire spacieuse, grande salle de bain avec eau chaude et WIFI¬†, sans parler des draps et serviettes chang√©s tous les jours et le sol lav√© ) pour 450 THB petit dej (tha√Į, c’est-√†¬†-dire soupe et riz avec accompagnements tr√®s √©pic√©s ) compris. J’ai jamais eu aussi bien dans mes diff√©rents p√©riples, surtout √†¬† ce prix. En plus, c’est √†¬† deux minutes du Big C¬†; mon supermarch√© pr√©f√©r√© en Tha√Įlande. Bref, c’est un peu loin de ce qu’il y a √†¬† visiter mais c’est la r√®gle ici. Pour le reste c’est le pied m√™me si personne ne parle Anglais. Le seul mot que le personnel semble connaitre c’est checkout. Ils me le r√©p√®teront tous les matins lorsque je viendrai payer une nuit suppl√©mentaire, pensant que j’allais quitter mon nid douillet. Mais non, comme un candidat en qu√™te du magot √†¬† la fin de Questions pour un Champion: ¬ę¬†je reste !¬†¬Ľ.
Le Parc Historique de Kamphaeng Phet¬†? Oui, pardon, je vais en parler¬†! Il renferme de nombreux temples de la p√©riode de Sukhotha√Į en moins bon √©tat que dans l’ancienne capitale du Royaume mais dans un d√©cor plus naturel. Ce qui fait que c’est un endroit tr√®s agr√©able pour des balades √†¬† v√©los. Surtout la 2e partie. Et il y a quand m√™me au moins deux temples qui valent vraiment le d√©tour. Chacun dans son secteur (100 THB l’entr√©e √†¬† chaque fois ou 150 si vous achetez l’entr√©e pour les deux secteurs de suite). Le Wat Phra Kaew qui aurait h√©berg√© √†¬† une √©poque le Bouddha d’√©meraude qui se trouve maintenant dans le temple du m√™me nom √†¬† Bangkok ( comme tous les temples qui s’appellent comme √ßa en fait ), surtout remarquable pour ses deux bouddhas assis install√©s derri√®re un troisi√®me couch√©. Et le Wat Phra Si Iriyabot et son bouddha debout assez bien conserv√© mais timide car visible que de l’arri√®re. Et √†¬† c√īt√© beaucoup d’autres ruines dont le Wat Chang Rop soutenu par des statues d’√©l√©phants.

Kamphaeng Phet Wat Phra Kaew

Kamphaeng Phet Historical Park

Kamphaeng Phet Historical Park

Ma premi√®re tentative pour visiter tout √ßa n’a pas √©t√© tr√®s heureuse. Un peu pr√©tentieux, j’avais cru, alors qu’il avait plu toute la matin√©e sans interruption et que je l’avais pass√© √†¬† faire du shopping au Big C ( j’ai trouv√© un super jean √†¬† 5 euros ), arriver √†¬† lire le ciel et persuad√© qu’il ne pleuvrait plus ou √†¬† peine, j’avais pris un tuk-tuk devant le supermarch√© pour aller au parc. A l’entr√©e, j’ai lou√© un v√©lo et suis parti sur la route goudronn√©e qui le traverse. A peine 5 minutes plus tard montre en main, il commence √†¬† pleuvoir. Pas trop fort mais bien d√©j√†¬†. Je pose le v√©lo et d√©cide de visiter avec mon parapluie. Moins pratique pour les photos. Mais l’averse s’intensifie. Je me r√©fugie dans un abri et c’est reparti pour une pluie battante comme la mousson en a le secret. Et pendant plus d’une heure. Reste une pluie fine pour que je finisse ma visite en mode Mary Poppins, parapluie √†¬† la main. Arriv√© au centre d’Information, je me renseigne sur comment retourner √†¬† mon h√ītel car j’ai cong√©di√© le chauffeur qui m’a amen√© ici, il demandait bien cher pour m’attendre et au pire, je savais o√Ļ attraper les bus et revenir l√†¬† o√Ļ je suis descendu la veille, ensuite √†¬† pieds c’est une demie heure. La jeune fille me dit qu’il n’y a rien, pas de bus, de songthaews, de moto-taxis ou m√™me de tuk-tuk dans le coin. Pas pr√™te √†¬† accueillir les touristes √©trangers sans voiture, je vous dis. Mais elle me propose d’attendre qu’elle est fini son service dans 10 minutes et de me ramener. Ce qu’elle fera gentiment.

Kamphaeng Phet Historical Park

Kamphaeng Phet Historical ParK

Kamphaeng Phet

Kamphaeng Phet Sukhothai

Le lendemain, il fait beau, je prends un billet pour tout le parc cette fois-ci est revisite m√™me les temples vus la veille. J’ai lou√© un v√©lo √†¬† la Three J. Guesthouse qui a gard√© ma carte d’identit√© en otage, seul moyen pour qu’ils acceptent de me laisser une monture, une caution ne leur allait pas. Je n’aurais pas besoin qu’on me ram√®ne cette fois-ci. Et je dois dire que je profite vraiment du temps et du lieu. D’autant que je ne croiserai aucun autre visiteur pendant les plus de trois heures que j’y passerai. Je passe faire un coucou √†¬† ma motarde de la veille. On discute pendant pr√®s d’une heure avec une de ses coll√®gues. Elles me proposeront de les retrouver le soir pour m’emmener manger les meilleures pad tha√Į de la ville. Elles ne valent pas celle de mon petit stand √†¬† Bangkok mais c’est sympa de partager ce moment. J’aime tellement ma chambre et le fait de pouvoir aller au Big C acheter toute sorte de p√†¬Ętisseries ou glaces pour trois fois rien que je d√©cide de rester encore une journ√©e. La plus belle depuis que je suis ici qui s’ach√®vera par le meilleur massage des pieds que j’ai eu en Tha√Įlande, dans une petite boutique pas loin de mon h√ītel. Tr√®s dou√©e, la masseuse, ne regardera pas la montre puisqu’en fait, elle ne me laissera repartir qu’au bout d’1h30. Il faut croire qu’il y avait du boulot¬†!
Demain, y a pas le choix, retour √†¬† Bangkok car vendredi, c’est retour coucouche panier √†¬† Strasbourg.

Cha-Am n’en manque pas

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Il n’a que les imb√©ciles qui ne changent pas d’avis et fort de cet maxime, je peux dire que je ne suis pas la moiti√© d’un con. Aujourd’hui, je me rends √†¬† Cha Am pour la journ√©e, sur le m√™me mode qu’hier pour aller √†¬† Pranburi. Avec une pr√©caution en plus qui changera tout enfin j’esp√®re, je me suis renseign√© et le bord de mer n’est qu’√†¬† un kilom√®tre de Phetkasem Road cette fois.
Un nouveau bus rouge, le 420, cette fois qui pars d’un autre endroit et je demande au chauffeur de me d√©pos√© d√©s que je vois l’enseigne de la TAT histoire de toute suite les harceler de questions et faire le plein de cartes et prospectus. Manque de chance, il est en travaux le bureau d’information. Et si la journ√©e se pr√©sentait aussi bien qu’hier ? Mais non, c’est pas grave, l√†¬† encore j’ai un petit plan et c’est facile, la mer, c’est √†¬† droite. Je m’enfonce donc dans une rue de ce c√īt√© et au bout de 10 bonnes minutes ¬ę Mer en vue ! ¬Ľ. J’avais pris un copieux petit dej en attendant le d√©part du bus avant de partir histoire de ne pas prendre de minutes de temps sans pluie sur place. Donc pas de halte cette fois. La plage est immense, elle n’en finit pas. Par contre, elle a le d√©faut des plages par ici. Elle n’a quasiment aucun d√©nivel√© ce qui fait que pour avoir de l’eau un peu plus haut que les genoux quand on n’est pas √†¬† mar√©e haute compl√®te, faut beaucoup avancer. La plage est s√©par√© des h√ītels et autres √©tablissements par la route. Aucun √©tablissement n’a donc d’acc√®s direct √†¬† la mer.

Enfants Cha Am

Plage de Cha-Am

Je suis de suite frapp√© par l’atmosph√®re qui semble ici plus √†¬† la cool, je serai tent√© de dire plus routard et qu’a Hua Hin. Il faut dire que je ne suis pas dans le coin des grands h√ītels qui se sont ghettois√© plus en amont. Les guesthouses sont l√©gion, les petits bars et restaurants aussi. Le coin routard f√™tards par excellence semble, le Soi Bus Station avec des chambres dans les 300 THB et multitude de bars. Autre curiosit√©, il y a tr√®s r√©guli√®rement des toilettes et douches payantes qui en plus louent souvent des v√©los. Je n’en ai jamais vu autant. Vers la fin de la plage, un avant la jet√©e, je m’allonge quelques minutes l’ombre pour faire une micro sieste. Puis je me rel√®ve. Objectif, le village de p√™cheurs.
Un petit coucou √†¬† la statue de Naresuan et au temple du Wat Neranchararam qui cache un tr√©sor, la statue peu commune d’un bouddha blanc qui se cache les yeux et se bouche les oreilles avec les mains et qui pour se faire en a quelques unes suppl√©mentaires. Elle me plait cette statue ! Un peu plus loin, j’entends de la musique et vois une petite procession avec des gens qui dansent devant. Je m’approche et rapidement ils m’invitent √†¬† faire toutes les photos que je veux. Une veille dame m’invitera m√™me √†¬† danser. Je ne sais pas trop si c’est pour un mariage car je ne vois aucun couple vedette dans le cort√®ge. Je sais juste qu’ils se rendent au temple. Je continue ma route vers le port.

Cha Am Wat Neranchararam

ceremonie Cha Am

mariage à  Cha Am

L√†¬†, de nombreux restaurants arborent des bassins comme vitrine avec crabes, crevettes, poissons et crustac√©s de toutes sortes. J’avoue √ßa fait plut√īt envie mais il est plus l’heure du go√†¬Ľter que celle d’un poisson frit. Les ¬ę salles ¬Ľ sur pilotis tout en bois, donne sur le port et ces nombreux bateaux traditionnels tha√Įs en bois avec des couleurs chatoyantes essentiellement √†¬† base de rouge, bleu et vert. Bref, je crois que Cha Am est un endroit qui pourra me plaire pour une prochaine fois.

Port de Cha-Am

L√†¬†, je dois retourner √†¬† Hua Hin. Et commen√ßant √†¬† devenir un expert pour lire le ciel tha√Įlandais, je sens que l’averse quotidienne ne va pas tarder. J’enfourche donc un moto-taxi, car oui, ici il y en a sur le front de mer et beaucoup, direction la route ou passent les bus. Pour une fois et c’est pas courant, le conducteur est une conductrice. Le bus arrive, j’y grimpe. 5 minutes plus tard, il pleut et plus nous allons vers Hua Hin, plus la pluie devient intense. Rapidement le chauffeur a arr√™t√© son bus pour fermer toutes les fen√™tres habituellement b√©antes pour remplacer la climatisation absente. Une tr√®s bonne id√©e car peu de temps apr√®s une voiture nous a d√©pass√© en passant dans une immense flaque d’eau et une v√©ritable vague d√©ferlante a englouti le bus. On se serait cru en pleine mer.
La mousson sur une moto, c’est fait, √†¬† v√©lo, c’est fait, en bus c’est fait, √†¬† pieds, c’est fait. Suis pas loin d’avoir fait le tour de la question√Ę‚ā¨¬¶

Pranburi en mode Pékin Express

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Aujourd’hui, j’ai d√©cid√© de changer de plage et d’aller me baigner √†¬† celle de Pranburi. C’est √†¬† 25 km de Hua Hin et un bus y part toutes les demies heures. Et puis peut-√™tre que sur place je trouverai comment aller au Sam Roi Yod facilement.
Je me souviens que les bus partaient depuis l’un des 7 Eleven du milieu du Soi 72 et effectivement, j’en vois deux et arrive √†¬† d√©chiffrer qu’ils vont √†¬† Pranburi. Je monte √†¬† bord. Dans mon Lonely Planet aucune info, aux diff√©rents points de renseignements touristiques d’Hua Hin, j’ai r√©ussi √†¬† n’obtenir qu’une carte tr√®s succincte de Pranburi pr√©sente en annexe d’un carte sur Hua Hin. Carte qui aura le gros d√©faut de ne pas avoir d’√©chelle ce qui me jouera des tours, vous verrez. Trois quart d’heure et le chauffeur me fait signe de descendre. D√©j√†¬†, il ne quittera pas la route principale (Phetkasem Road) pour s’enfoncer vers le bord de mer. Dommage, √ßa m’aurait bien arrang√©. Mais bon avec mon plan, je vois vers o√Ļ c’est. Facile ! D√®s le trottoir rejoint , un moto-taxi me demande o√Ļ je vais ¬ę¬†Pak nam¬†¬Ľ r√©ponds-je pour lui signifier que je veux aller au front de mer, c’est ce qu’il y a marqu√© sur ma carte en tha√Į comme traduction d’estuary. Il me propose de m’y emmener pour 120 bahts ce qui me para√ģt cher. Mais rapidement en continuant ma route, un doute s’installe. C’est quoi exactement les distances sur cette carte. Un prix aussi √©lev√© n’√©tait peut-√™tre par pour profiter du touriste assez tar√© pour venir jusqu’ici tout seul mais parce que c’est loin tout bonnement. Le souci, c’est que maintenant des moto-taxis, il y en a plus et il y en aura plus. Je continue donc…
Je marche depuis trois bons quart d’heure et je ne suis toujours pas au niveau de la voie ferr√©e qui sur le plan avait l’air tout pr√®s. Une dame √†¬† moto, s’arr√™te √†¬† ma hauteur, sentant bien que je fais fausse route. Non seulement, c’est tr√®s loin mais √†¬† la derni√®re intersection, j’ai pris le mauvais chemin. Elle me prend comme passager et me ram√®ne sur la bonne route. A peine m’a-t-elle souhait√© bonne chance qu’un pick-up ralenti √†¬† ma hauteur ¬ę¬†Pai nai ?¬†¬Ľ ¬ę¬†Pai pak nam krap¬†¬Ľ. Il me propose de monter. Sa voiture est climatis√©e. Le pied car √ßa tapait fort. Je vois un panneau qui indique ma destination √†¬† 6 km. Mon bienfaiteur m’apprendra dans nos √©changes en tha√Į qu’en fait il y a 12 kilom√®tres entre l√†¬† o√Ļ le bus m’a laiss√© et le front de mer. Con de plan sans √©chelle !
Me voil√†¬†, enfin sur la route qui longe la mer. Il est midi pass√©, je m’installe au Beach House pour commander √†¬† manger. Au moment de repartir, je vois que le ciel est mena√ßant mais tant pis, s’il faut je m’abriterai. A peine faits quelques m√®tres et pris 6 photos ( je vous en mets deux, sur la 2e; on voit bien le mur de pluie arriver) que d√©j√†¬† il pleut. Le temps d’avancer un peu et c’est le d√©luge.

Pranburi beach

Pranburi beach

Je cours m’abriter sous la b√†¬Ęche d’une famille qui a un petit stand restaurant sur le haut de la plage. Ils m’accueillent gentiment. J’y resterait une heure et demie le temps que √ßa se calme. Un temps mis √†¬† profit pour exercer mon tha√Į car aucun ne parle Anglais. Ils sont tr√®s curieux de savoir ce que je suis venu faire l√†¬†. Et pour tout dire, je me le demande aussi un peu. Plaisantent plusieurs fois sur le fait que je vais devoir dormir ici. J’aurais jamais pens√© que c’√©tait aussi compliqu√© de se d√©placer par ici et c’est que le d√©but. Une fois l’averse enfin calm√©e,un petit d√©bat se lance entre eux, ils se demandent comment je vais repartir. Car pas de moto-taxi ni bus sur le front de mer. Finalement, un se d√©voue pour m’emmener √†¬† moto √†¬† un 7 Eleven ou il y a des minivans. Manque de chance aucun ne va √†¬† Hua Hin. Il est emb√™t√©,je le remercie et lui dis de repartir, je vais me d√©brouiller. Il y a un march√© pas loin, avec tout le passage, j’esp√®re bien trouver des gens pour me ramener sur la route ou passe les bus. Je vois un pick-up blanc et lance au gars qui le charge: ¬ę¬†Koh tot na krap. Khun pai Thanon Petkasem mai ?¬†¬Ľ. Il ouvre la porti√®re arri√®re. Discussion avec toute la famille qui au d√©but essaie de m’expliquer comment y aller. Je m’assure qu’eux vont par l√†¬† et tente un ¬ę¬†pai gap khun dai mai krap ?¬†¬Ľ, ils acceptent de suite et se serrent √†¬† l’arri√®re pour me faire une place comme il pleut encore alors que je me proposais de monter √†¬† l’arri√®re en mode P√©kin Express. Je leur explique que je cherche √†¬† r√©cup√©rer le bus rouge pour Hua Hin avec lequel je suis venu. Du coup, ils comprennent mieux pourquoi, je suis perdu par ici.
D√©pos√© exactement l√†¬† o√Ļ le bus m’avait laiss√©, je les remercie chaleureusement. Je n’aurais rien vu de la plage de Pranburi ou presque mais j’aurais d√©couvert des gens incroyablement serviables qui m’ont bien aid√© et je dois dire que sans mes notions de tha√Į, √ßa aurait √©t√© beaucoup plus compliqu√©. Bref, une aventure amusante au final et qui m’aura permis de pratiquer la langue en condition r√©elle pendant pas mal de temps. Du coup je vais pers√©v√©rer. Peut-√™tre pas dans le fait de partir dans l’inconnue comme √ßa trop souvent mais dans l’apprentissage du tha√Į. Et m’inscrire √†¬† Pekin Express, je suis pr√™t. Parce que le bus aller/retour m’a co√†¬Ľt√© 40 THB, un euro par jour, je suis dans les clous !

Khao Takiap et le marché flottant de Hua Hin

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Prochaine √©tape: Phetchaburi. J’ai d√©couvert hier qu’il y avait un bus direct Korat – Hua Hin. J’ai essay√© d’avoir les horaires en appelant la compagnie qui les affr√®te mais apr√®s √™tre pass√© par 4 interlocuteurs sans qu’aucun ne parle assez bien Anglais pour me renseigner et avoir prononc√© Hua Hin trop mal (√ßa para√ģt simple pourtant ) pour que la hotline des bus me comprenne, je d√©cide de me rendre au Terminal des bus n¬į2. Une heure d’attente et me voil√†¬† dans le bus 816. 7h30 plus tard, apr√®s avoir contourn√© Bangkok, il me d√©pose au pied de la Clock Tower √†¬† Hua Hin (prix du billet 401 THB).
Le lendemain, apr√®s une trempette rapide dans la mer, je loue un v√©lo pour aller du c√īt√© de Khao Takhiap que je connais mal et d√©couvrir la nouveaut√© de la ville : son march√© flottant. Aller √†¬† Khao Takhiab c’est facile. Une fois sur la route principale, c’est tout droit et en plus vers la fin, avec la petite montagne et son temple en point de mire, vous ne pouvez pas vous tromper. J’arrive sur une plage d√©serte avec √†¬† ma droite la colline et le grand bouddha debout du temple. Un plus joli d√©cor que la plage principale d’Hua Hin et bien plus calme bien que je soup√ßonne que le soir ce soit plus anim√© avec tous les restaurants de plage ou qui longent le petit port juste au pied de la colline. Dans cette rue, les restaurants de poisson et fruits de mer sont l√©gion. On ne pas manger de produits de la mer plus frais ou qui ont moins voyag√©. Ils ne font que quelques m√®tres du bateau du p√™cheur √†¬† votre assiette. Un coup de Songhtaew vert depuis la ville et vous y √™tes. Ou de v√©lo.

Khao Takhiap Hua Hin

Khao Takhiab Hua Hin

Khao Takhiap port Hua Hin

Un petit d√©tour par le Wat Takhiap non loin et hop je pars √†¬† la recherche du floating market d’Hua Hin.

Wat Takhiap Hua Hin

Wat Takhiab Hua Hin

Il est bien plus loin qu’il n’y para√ģt et la derri√®re ligne droite sur une route en pleine campagne compl√®tement d√©gag√©e avec un vent de face, mes mollets s’en souviendront ! Une place avec un grand bateau surplomb√© de l’enseigne ¬ę¬†Hua Hin Floating Market¬†¬Ľ me signale que je suis enfin arriv√©. Je l’aurais m√©rit√© ce march√©. Mais d√©ception, ce que je craignais en chemin, r√©alisant comme l’endroit est isol√©, se confirme. C’est d√©sert ! Les 3/4 des boutiques sont ouvertes mais les commer√ßants dorment ou ont d√©sert√© leur √©choppe pour la plupart. A part moi, 6 visteurs. La grosse fiesta quoi. En plus, certes ce march√© est nouveau mais il assume cette nouveaut√© en respirant le neuf avec des pavillons en bois peints en blanc et des structures qui revisitent l’image qu’on se fait d’un talat nam en la modernisant du coup il n’a pas ce petit suppl√©ment d’√†¬Ęme que je lui esp√©rais. Selon une des employ√©es du Centre d’Information, bien qu’il soit ouvert tous les jours et en journ√©e comme le soir, il est surtout fr√©quent√© les week-ends.

A voir, en tout cas pour moi, il y a des march√©s de nuit, et de plus en plus nombreux, √†¬† Hua Hin m√™me bien plus sympathiques. Que ce soit le Hua Hin Grand Night Market √†¬† c√īt√© du Sao Paulo Hospital avec son coin petites √©choppes restaurants, son centre ou les marchands vendent toutes sortes de choses et son stand de massages meilleur rapport qualit√©/prix de la ville ou encore le tr√®s r√©cent et coquet Chatsila Night Market dans une petite rue qui fait un coude et rejoint le march√© de nuit du Soi 72. D’autant que sans √™tre v√©hicul√© impossible d’y aller en transports publics. Ni bus, ni songthaews ne s’y rendent. Restent que les taxis et tuk-tuks. Il n’existe que depuis un an donc laissons lui le temps mais je ne suis pas convaincu qu’il aura un avenir si prometteur sauf √†¬† y mettre une attraction qu’on ne trouve pas ailleurs et qui vaut le coup et surtout cr√©er des moyens de s’y rendre…

Hua Hin Floating Market

Vous vous souvenez ce vent de face que j’avais en venant ? Et bien il a eu la bonne id√©e de nous amener la pluie. J’attends que √ßa se calme mais au bout 45 minutes, comme je dois rendre mon v√©lo avant 18h, je finis par enfiler la petite cape cycliste verte que je me suis achet√©e √†¬† Phimai pour 25 bahts et c’est parti pour une chevauch√©e fantastique √†¬† v√©lo sous la mousson. Youhou ! Je finis la journ√©e par un un massage des pieds qui me servira aussi de petit cours de conversation tha√Įe. L’occasion d’apprendre un nouveau mot yeuyeu qui signifie beaucoup dans le sens nombreux. Pas mal cette formule deux en un !

Aller au Phanom Rung…

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Je dois dire qu’avant cette nouvelle escapade en Tha√Įlande, mon objectif num√©ro un, c’√©tait d’aller au Phanom Rung. Si c’est vrai que mon programme change facilement, cette √©tape-l√†¬†, j’√©tais s√†¬Ľr de la faire sauf fermeture du site pour r√©veil du volcan sur lequel il se trouve ou autre cas de force majeure.
Pour s’y rendre, il faut √†¬† Nang Rong, la ¬ę¬†grande¬†¬Ľ ville la plus proche. Aucun transport collectif n’y va directement et de l√†¬†, il y a quelques possibilit√©s avec des bus locaux mais j’ai appris √†¬† mes d√©pends dans ma tentative lamentable d’aller au Khao Yai qu’en cette p√©riode calme touristiquement, les options sont moins nombreuses. Arriv√© √†¬† Nang Rong, un conducteur de samlaw me dit ¬ę¬†Honey Inn¬†¬Ľ. Cet h√ītel est la destination num√©ro un des farangs. Le Lonely Planet, l’ayant plac√© en t√™te des rares h√©bergements mentionn√©s dans cette localit√©, ceci explique cela. Nous arrivons devant un portail ferm√© et un lieu d√©sert√©. Encourageant… Mon chauffeur conna√ģt bien l’endroit et le propri√©taire, il sait qu’ils sont l√†¬† et vont revenir. Et effectivement un quart d’heure plus tard un scooter rose arrive avec une m√®re et sa fille. La plus √†¬Ęg√©e glisse discr√®tement un billet de 20 bahts √†¬† mon conducteur et me montre la liste des prix dans laquelle outre les chambres ( j’en prendrai une avec l’air con, comme d’hab, j’aime avoir l’air con en Tha√Įlande ūüėČ ), il y a des formules pour visiter le fameux Phanom Rung. Une en voiture, un peu ch√®re quand est tout seul et une √†¬† moto plus dans mes prix. Avec chauffeur √©videmment.
Je d√©cide de partir de suite, impatient. Et puis, il y a le temps, il est √†¬† peine midi. Le ventre vide, me voil√†¬† √†¬† l’arri√®re d’un gars sur une moto pour les 26 km qui nous s√©parent de, non pas le Phanom Rung mais le temple de Muang Tam d’abord. Il fait partie du lot et il est superbe. Tous deux sont des temples khmers. Le Muang Tam avec ses quatres bassins est magnifiquement restaur√©. C’est vraiment un endroit magnifique. Un petit temple charmant que je viste en compagnie de familles tha√Įes et juste un couple de Japonais. Non, pas le m√™me qu’√†¬† Phimai.

Muang Tam temple

Muang Tam temple

Je r√©veille mon chauffeur assoupi pr√®s de l’entr√©e et hop, c’est reparti pour huit kilom√®tres pour voir celui que j’attends. Et je suis pas d√©√ßu. Apr√®s une courte ascension, me voil√†¬† face √†¬† une longue all√©e pav√©e qui finit par un escalier d’o√Ļ d√©passe le sommet de ce qui doit √™tre le temple. J’arrive aux marches. A chaque pas le temple se d√©voile un peu plus. J’arrive enfin sur une esplanade avec un bassin. Le Phanom Rung se tient devant moi. Son architecture est assez classique pour un temple khmer, c’est vraiment la longue all√©e qui y m√®ne et sa position sur√©l√©v√©e sur le volcan qui en font un endroit unique. Il y a du monde, j’ai un peu de mal √†¬† immortaliser sa fa√ßade sans avoir des gens qui prennent la pose devant. L√†¬†, encore, la quasi totalit√© des visiteurs sont tha√Įs et ils sont fiers de leur monument. Il y a m√™me plusieurs bonzes qui viendront le visiter cet apr√®s-midi l√†¬†. Le temple en lui m√™me est de dimensions assez modestes, il offre de chaque c√īt√© un belle vue sur la vall√©e des rizi√®res que j’ai pu admirer en venant. Car ici on est en pleine campagne.

Phanom Rung temple

Phanom Rung temple

Phanom Rung temple

A un moment une tha√Įlandaise s’approche de moi et me demande si elle peut √™tre photographi√©e avec moi, ce √†¬† quoi je r√©ponds par l’affirmative. Et l√†¬†, tout son groupe de copines, un petite dizaine m’entoure. Et hop, c’est dans la bo√ģte. C’est marrant mais √ßa m’arrive toujours au moins une fois. Ayant fait le tour du propri√©taire, pris le temps de m’asseoir et de m’impr√©gner du lieu, je d√©cide de redescendre les marches et aller r√©veiller mon motard. A peine mis un pied sur les marches qui descendent vers la route pav√©e qu’il commence √†¬† pleuvoir. Le temps que j’arrive au parking, il pleut un peu plus fort mais on est pas encore au d√©luge habituel de la mousson. En m√™me temps, c’est l’heure. 16h30, il pleut c’est normal. A chaque fois depuis que je suis l√†¬†, c’√©tait √†¬† cette heure. Consultation avec mon chauffeur. On d√©cide d’attendre 10 minutes. Je ne saurai jamais si c’√©tait judicieux. En tout cas, il me tend une cape cycliste et en passe une et on repart. Tr√®s vite, il pleut des cordes. Le soleil perce parfois √†¬† travers les nuages gris-noirs et donne aux rizi√®res un vert fluo tout √†¬† fait raccorrd aved la couleur de mon accoutrement anti pluie. Par moments, c’est vraiment la douche. L√†¬†, je dis oui, l√†¬†, je vis des vraies exp√©riences de Tha√Įlandais.

Une escapade √†¬† faire. Vraiment. Le Phanom Rung et le Muang Tam sont superbes. J’en ai vu des temples quand j’√©tais √†¬† Angkor mais ceux-l√†¬† valent le d√©placement. En tout cas, moi, je ne m’en lasse pas. A noter qu’en partant t√īt le matin, il est possible de faire l’aller retour dans la journ√©e depuis Nakhon Ratchasima. C’est un peu pr√®s deux heures de bus ( les bus 273 ou 274 pour Buriram ou Surin, s’y arr√™tent ).

Voir Phimai et se nourrir

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Si je suis dans le coin de Nakhon Ratchasima, ce n’est pas que pour me goinfrer de g√†¬Ęteaux de chez Korat Chef ( la tarte aux pommes juste sortie du four est un d√©lice aussi ) mais bien pour voir les temples khmers de la r√©gion.
Celui de Phimai m’attend. Si, si, il est au courant que je viens. Le r√©ceptionniste du matin de mon hotel est particuli√®rement serviable et de bon conseil, il m’explique comment attrapper le bus au passage sans aller jusqu’au terminal. A peine au bout de la rue, le bus arrive, me rep√®re. Discussion par gestes, il s’arr√™te et charge sa marchandise. Me charge √†¬† bord. Un peu moins de 2 heures, et le bus 1305 me d√©pose sur la place de la grande horloge √†¬† Phimai. Je n’ai absolument pas essayer de savoir o√Ļ loger avant d’arriver. Je fais trois pas et dans une petite rue √†¬† droite, je vois le panneau d’une guesthouse. J’ai trouv√© mon to√ģt pour la nuit. En plus, je d√©couvrirai apr√®s qu’elle est √†¬† 20 m√®tres de l’entr√©e du parc historique. Oui, c’est un peu pompeux comme appellation quand on sait qu’il n’y a qu’un temple, mais ils ont appel√© l’endroit Historical Park.

Phimai Historical Park

Phimai parc historique

Mes affaires pos√©es, je m’y pr√©sente, r√®gle les 100 bahts de l’entr√©e et √†¬† moi le temple. A moi et √†¬† un couple de Japonais. Construit un si√®cle avant celui d’Angkor, il lui aurait servi de mod√®le, toutes proportions gard√©es √©videmment. Et c’est vrai que face √†¬† lui, on lui trouve des airs de son illustre confr√®re. Je parcours chaque recoin. D√©range un peu les balayeurs qui l’√©poussettent en permanence et prends plein de photos. Vers 11h, l’endroit commence √†¬† se remplir de Tha√Įlandais qui viennent en famille visiter. Les enfants aiment courir dans les all√©es pendant que les parents immortalisent leur pr√©sence ici avec leur t√©l√©phones portables. Je fini par sortir et d√©guste les fameuses Phimai phad mee au Phimai Hotel. Il faut manger les sp√©cialit√©s quand on est dans une r√©gion. Pour vous les d√©crire, c’est un peu comme des pad thai mais avec quelques go√†¬Ľts en moins, pas de cacahu√®tes, peu d’√©chalottes, l’oeuf est plus brouill√© que m√©lang√©. Si j’√©tais m√©chant, je dirai que c’est des pad thai rat√©es en fait car moins gouteuses. Mais √ßa reste bon. Et pour 35 bahts, on va pas faire la fine bouche.

Phimai Historical Park

L’autre grande attraction de Phimai outre les restes de ses fortifications avec ses quatres portes, la Pratu Chai √©tant celle en meilleure forme et tr√®s agr√©able avec son √©tang et sa pelouse derri√®re, c’est le Sai Ngam. Ou Banyan Tree, c’est comme vous pr√©f√©rez. Kezaco ? Un parc, encore un, fait des ramifications d’un seul arbre, enfin selon la l√©gende qui s’emberlificotent partout, font des volutes √†¬† n’en plus finir. C’est √†¬† un peu moins de deux kilom√®tres du centre ville. En route ! En chemin, j’aper√ßois un immense Bouddha blanc d√©passer d’un temple. Je vais lui dire bonjour. Il est en pleine construction. Il y a une affiche avec le dessin du projet, √ßa va √™tre assez grandiose.

Phimai Bouddha

Apr√®s, avoir tourn√© autour du Sai Ngam et du petit lac qui lui fait face, je m’aventure dans le coeur de la vo√†¬Ľte form√©e des branches et racines de notre fameux arbre. Il y a des petits chemins, des tables et bancs pour s’installer m√™me et l’arbre originel, lieu de d√©votion. Un endroit surprenant dans un tr√®s joli d√©cor.

Phimai Sai Ngam

Phimai banyan Tree

En revenant, vers 16h30, je d√©couvre un march√© qui n’√©tait pas l√†¬† tout √†¬† l’heure. Ils m’en avaient parl√© √†¬† la guesthouse. C’est le march√© de nuit qui commence bien avant la nuit. Sur deux colonnes, il fait toute une rue et n’est quasi consacr√© qu’√†¬† la nourriture. J’y reviens plus tard y composer mon repas du soir. Trois grands nems avec leur sauce et feuilles de salade en entr√©e (10 THB chacun), des nouilles saut√©es au porc en plat de r√©sistance (10 THB), un beignet au s√©same en d√©ssert (10 THB) et le fameux cha yen tha√Į comme boisson, donc je ne sais toujours pas exactement ce qu’il y a dedans (10THB). Un succulent repas complet pour 60 THB ( 1,50 euros ). C’est un des march√©s de nuit les plus sympas que je connaisse. Pour peu qu’on ne cherche pas √†¬† y faire du shopping mais √†¬† y manger bien s√†¬Ľr. Je finis la soir√©e par un massage tha√Į avec quelques manipulations en moins, je suis trop grand, fait par une masseuse de 70 ans pass√©s qui fera une petite pri√®re avant. Une vraie masseuse qui me change de mon massage des pieds de Nakhon Ratachasima avec la fille qui regardait la t√©l√© en m√™me temps. Ca devait √™tre l’heure de son feuilleton pr√©f√©r√©.
Phimai est une toute petite ville organis√©e autour de son temple qui en est le coeur. Un vrai coup de coeur en ce qui me concerne et je suis bien content d’avoir fait le choix d’y dormir au lieu de faire l’aller retour dans la journ√©e depuis Korat. Ce qu’apparemment font la plupart des visiteurs car c’est vrai les options d’h√©bergements se comptent sur le doigts de la main et en saison basse comme en ce moment sont quasiment d√©sertes. Nous √©tions que 3 clients ou couples de clients dans ma guesthouse.

Visite de Nakhon Ratcha… de Korat quoi

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Allez maintenant, on visite Nakhon Ratchasima. Dans le prospectus de la TAT, il est mentionn√© le City Tram Tour. Un petit parcours pour d√©couvrir les principales attractions de la ville en √©tant v√©hicul√©. D√©part √†¬† 9:00 du monument Thao Suranaree. C’est bien √ßa, une visite avec chauffeur.
Arriv√© un quart d’heure avant le grand d√©part, je ne vois aucune indication et vais donc m’enqu√©rir de plus d’informations aupr√®s d’une vendeuse de rue. Petite conversation en Tha√Į un peu chaotique, je comprends quand m√™me que pas de City Tram Tour. J’appelle le num√©ro donn√© dans la brochure pour avoir des infos. Mon interlocuteur parle tr√®s mal Anglais et √ßa lui dit rien. Bref, je pense qu’en basse saison, il n’existe pas et suppose que sinon c’est une bonne option ( qui co√†¬Ľterait 20 THB par personne selon la l√©gende ). Mai pen rai, je suis grand, je vais me le faire moi-m√™me le parcours. Et √†¬† pattes du coup. Je commence par le Wat Payap, surtout int√©ressant pour son cave temple tr√®s artificiel car en surface mais joli quand m√™me. Un nouveau b√†¬Ętiment se construit avec une architecture classique un peu revisit√©e. Plus mastoque avec beaucoup de marbre. Faut le voir fini. Et derri√®re un bonze sculpte avec application un statue de Bouddha dans la terre glaise. Et il est plut√īt dou√©.

Korat Wat Payap

Bonze scumpte Bouddha

Je vous passe les temples interm√©diaires qui n’ont que peu d’int√©r√™t ( Wat Samakhi et le Wat dont j’avais r√©ussir le nom sur le coup mais qu’il faut que je remette la main sur la photo pour le d√©chiffrer √†¬† nouveau mais je suis un gros flemmard donc je le ferai pas ). Me voil√†¬† au Wat Sala Loi, qui est remarquable pour son b√†¬Ętiment ajout√© en 1973 et sa r√©interpr√©tation moderne de l’architecture ancestrale de temples bouddhistes. Il a m√™me gagn√© le prix du meilleur b√†¬Ętiment religieux d’avant-garde de la Siam Architects Society. Et c’est rare qu’un temple m√™me construit de nos jours ne reprennent pas exactement les structures habituelles avec des mat√©riaux plus modernes, √©videmment.

Korat Wat Sala Loi

Nakhon Ratchasima Wat Sala Loi

Un Wat Isan et un Wat Bun plus tard, pas franchement √©tonnants, petit tour √†¬† l’hotel pour faire la sieste. Le Sansabai que je conseille vivement mais chut, pas de pub, le CSA, nous observe. Je ressors avec l’intention d’aller voir le Wat Padawan, euh pardon, le Wat Pa Salawan, qui serait en pleine nature. J’aime les temples, j’aime la nature, je l’aime d√©j√†¬†. A peine fait deux pas dehors qu’une vitrine avec des muffins et des tartes attire mon regard. Je pousse la porte, l’accueil est chaleureux. La commis de cuisine apprenant que je suis Fran√ßais, me d√©clarera m√™me sa flamme en Fran√ßais. Bon, c’est moi, qui lui aurait appris ce que veut dire ¬ę¬†je t’aime¬†¬Ľ mais c’est toujours bon √†¬† prendre. Deux muffins chocolat au lait framboise, deux et r√©chauff√©s s’il vous pla√ģt. Et je vous le dit la bouche pleine, ¬ę¬†ils font faffement bons ! ¬ę¬†. La boutique, s’appelle Korat Chef. Bref, on est l√†¬† pour visiter on a dit.
Je longe la voir ferr√©e et d√©couvre de jolies maisons en bois, comme au Talat 100 Pee Muang Ya mais avec en plus de jolis jardins verts et, je dois dire, souvent la peinture un peu plus √©caill√©e. Il est tr√®s agr√©able ce quartier. Quant au temple, c’est surtout son monument principal qui est int√©ressant. On se sent pas autant dans la nature que j’esp√©rais mais il y a un petit lac derri√®re et un petit restaurant avec terrasse sur le toit qui serait bien sympa pour diner un soir.

Korat Wat Payap

Bref, Khorat c’est surtout bien le soir. Les monuments valent moins le d√©placement que cette ambiance et le fait de d√ģner au Talat 100 Pee Muang Ya par exemple. C’est avant tout un point de d√©part pour le parc de Khoa Yai, un des plus mieux du monde, il para√ģt et Phimai et son temple khmer un des plus mieux de l’Isan aussi. Ah oui, je sais plus si je vous ai dit mais la r√©gion o√Ļ je suis, le Nord-Est, s’appelle l’Isan…

En route pour Nakhon Ratchas… pour Korat

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Oui, on ne va pas s’emb√™ter tout le monde dit Korat et personne n’utilise le nouveau nom m√™me si c’est celui marqu√© sur les bus, les panneaux de directions et la gare. En plus quand les gens l’utilisent, ils zappent le Nakhon et compresse le reste en Ratsima.
Ce matin, avant de quitter la capitale, j’ai d√©cid√© de me faire un bon petit dej. Le food center du Nana Square qui vient juste de faire chauffer ses marmites n’est pas pr√™t √†¬† me servir. Je pars donc √†¬† la recherche d’un resto de rue mais j’aper√ßois sur le Soi 11, une banderole pour des cours de cuisine. Et on peut y manger, pas ce que font les √©l√®ves,apparemment mais bien la cuisine du personnel. Rassur√©, je m’y attable et commande du poulet grill√© avec une sauce poivre, piment, citronnelle pas mauvaise du tout et du riz et en dessert des nems de banane fris saupoudr√©s de sucre glace avec un filet de sauce au caramel. Miam ! Le tout pour 100 THB. Un bon plan cette adresse. Vraiment. En plus, je crois qu’ils font aussi h√ītel et vu le d√©cor de la r√©ception qui est dans une maison en bois joliment d√©cor√©e ce qui n’est pas du tout courant dans le coin, √ßa doit pas √™tre mal.
Un peu l√†¬Ęche, j’ai pr√©f√©r√© faire le trajet de Bangkok √†¬† Nakhon Ratchasima ( c’est √ßa le nom officiel de la ville o√Ļ je veux aller ) en bus climatis√© plut√īt qu’en train. C’est deux heures moins long et encore √ßa d√©pend des trains, il y en a qui prennent vraiment leur temps. Rendez-vous √†¬† Mochit o√Ļ le guichet d’information m’ouvre un tout nouvel univers. Pour Kohrat, c’est au 3e √©tage. J’y √©tais jamais all√© encore, persuad√© que tous les guichets √©taient en bas et qu’au-dessus, il n’y avait que restaurants et magasins. Et ben non, y a encore plein de kiosques de vente de billets. Tr√®s peu pratiquent le double affichage Thai-Anglais, pas √©vident pour trouver. Je commence √†¬† regarder en cherchant les deux derni√®res lettres puis tombe sur un ¬ę¬†Nakhon Ratchasima¬†¬Ľ en occidental dans le texte. D√©part dans 15 minutes, bus VIP climatis√©, le top du top √†¬† 220 bahts. Je prends mon billet. Sur le quai, grande premi√®re, on me pique mon bagage et on l’√©tiquette. A l’int√©rieur, les fauteuils sont larges. Ils s’inclinent √©videmment mais ont aussi un support pour les mollets. Un faux air de fauteuils de dentiste mais sans le gars masqu√© qui veut vous faire du mal en ramenant sa fraise. Et ils seraient m√™me super confortables si je n’√©tais pas si grand. Le bas de l’appuie-t√™te m’arrive aux omoplates.
Une fois √†¬† Korat, trois heures plus tard, ma valise dans la chambre d’h√ītel, je d√©cide de partir voir le Talat 100 Pee Muang Ya, le march√© 100 ans Muang Ya. J’ai un plan succinct o√Ļ il ne figure pas, le Lonely Planet ne le mentionne pas ( enfin celui de 2009 ) mais je sais dans quelle rue il est, c’est juste qu’elle est longue la rue. Arriv√© √†¬† la gare, qui normalement est sur le chemin, je rentre et demande. L’officier me dit que c’est bien dans cette rue mais √†¬† plus d’un kilom√®tre. Un peu d√©courag√©, je m’ent√™te √†¬† continuer √†¬† pieds et 5 minutes plus tard, j’aper√ßois sur la gauche un coin avec des petits restaurants. Le temps de me dire que √ßa a l’air sympa comme endroit, je l√®ve les yeux et je vois marqu√© en tha√Į le nom du march√© que je cherchais. 1 kilom√®tre ? Marseillais va ! Ce n’est pas tr√®s grand, toute la premi√®re partie est r√©serv√©e √†¬† la restauration et ensuite on arrive sur ces petites boutiques de toutes sortes en bois et sur l’all√©e la plus √†¬† gauche il y a de veilles maisons en teks tr√®s jolies, parfois peintes avec restaurant ou caf√© √†¬† l’int√©rieur pour celles qui sont ouvertes et derri√®re la voie ferr√©e avec quelques trains de marchandises dont certains √†¬† l’abandon. Le soleil commence √†¬† d√©cliner les lampions √†¬† s’allumer, on passe en ambiance nocturne.

Talat 100 Pee Muang Ya Korat

Khorat Talat 100 Pee Muang Ya

Sous le charme et affam√©, je d√©cide de manger ici. Pas un mot en alphabet occidental sur les menus des stands. J’ai du mal √†¬† lire tous les mots du coup, je demande √†¬† un gars de me lire ce qu’il a d’affich√© lui expliquant que je n’arrive pas √†¬† lire le tha√Į. A compris. J’ai but√© sur le mot khao ( riz ), impardonnable ! Je prends √ßa alors khao pad poo + kung, riz saut√© au crabe et crevettes. J’ai soif et juste √†¬† c√īt√© un stand propose des jus de fruits frapp√©s. Je demande si elle a de la mangue mais non. Elle me liste, ce qu’elle a, ¬ę¬†Tai mo¬†¬Ľ, choisis-je, la past√®que y a rien de mieux pour se rafra√ģchir. C’est dans des moments comme √ßa o√Ļ je suis content de parler un peu tha√Į. Il fait nuit depuis 3/4 d’heure, c’est le moment d’aller au march√© de nuit. Enfin au premier, y en a deux mais j’ai beaucoup march√© d√©j√†¬†. C’est √†¬† l’oppos√©. Je repasse devant la gare, un petit coucou √†¬† la statue de Thao Suranaree dont il faudra que je m’int√©resse √†¬† qui elle √©tait car elle semble importante dans la r√©gion, je passe la Chumphon Gate et c’est tout droit.

Korat Chumphon gate

Korat marché de nuit

Le premier stand donne envie de se remettre √†¬† table: fricass√©es d’insectes en tout genre. Dommage que j’ai d√©j√†¬† mang√©. Le march√© est assez fr√©quent√© mais vraiment pas grand. J’en fais le tour avant de retourner √†¬† mon h√ītel. Demain, je me lance √†¬† la d√©couvert de Ratsi… Korat.

Passons aux choses Koh Kret

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Apr√®s avoir perdu ma matin√©e et une partie de l’apr√®s-midi √†¬† essayer de trouver une solution √†¬† un plantage du blog que vous √™tes en train de consulter et qui m’emp√™che d’y publier quoi que ce soit, je suis enfin parti √†¬† l’assaut d’une petite √ģle de Bangkok ( oui, enfin on m’a dit Bangkok mais c’est plut√īt Nonthaburi ) qui s’appelle Koh Kret et qui serait un petit poumon vers perdu dans le tumulte de la ville.
Je n’ai jamais r√©ussi √†¬† avoir des informations fiables ou certaines sur comment y aller mais derni√®rement, j’ai sympathis√© avec une tha√Įlandaise via Facebook ( Mark si tu nous regardes…, non faut pas que je l’emb√™te, il est en train de compter ses milliards qui se font la belle ) et elle aime bien faire des petites excursions et les poster en photos. Photos, tr√®s sympas d’ailleurs. Elle est all√©e √†¬† Ko Kret et je lui ai donc demand√© comment. En voiture, jusqu’√†¬† l’embarcad√®re bien s√†¬Ľr. Elle m’a quand m√™me indiqu√© deux bus qui devraient m’y emmener depuis le Victory Monument. M√©tro a√©rien jusqu’√†¬† cette plaque tournant des voyages sur quatre roues. La place accueille un nombre incalculable de lignes de bus pour Bangkok et sa banlieue et de minivans √†¬† destination de partout dans le pays. Reste plus qu’√†¬† trouv√© l’arr√™t du 166. Un tour de place et rien. Je prends de la hauteur et observe les vas et viens pendant un bon quart d’heure. Rien. Il manque toujours √†¬† l’appel. Elle m’avait donn√© un autre num√©ro de bus mais moins s√†¬Ľre d’elle, le 69. Lui a un arr√™t. Je m’y installe. Passe 25 minutes, tous les autres num√©ros sont pass√©s plusieurs fois, le 69, non. Pas loin, il y a un kiosque d’information qui a l’air d√©sert. Je finis par traverser la route pour en faire le tour et m’assurer qu’il est vide. C’est le cas. Je cogite 30 secondes et voil√†¬† le bus qui arrive.
A bord, la pr√©pos√©e arrive √†¬† ma hauteur. Je lui dis que je vais √†¬† Koh Kret mais elle n’a pas l’air de comprendre. Il faut dire que j’ai beaucoup de mal √†¬† prononcer ce nom correctement. A chaque fois que j’en parle, je dois le montrer √©crit pour qu’on me comprenne. Je lui tends le doc que je me suis fait pour pr√©parer mon exp√©dition. Elle est toujours dubitative. Il passe de voyageuses en voyageuses, oui bizarrement les hommes sont bien moins serviables et une a compris o√Ļ je veux aller. Discussion avec la responsable des tickets puis elle m’explique que ce bus n’y va pas mais que je peux rester pour changer ensuite pour le 104. Ce que je fais au moment o√Ļ elle me le dit. Je suis ob√©issant moi surtout quand je sais pas o√Ļ aller. L√†¬†, je me fais tout de suite comprendre parce que je ne dis plus Koh Kret qui est l’√ģle et aucun bus amphibie pour y aller mais Pak Kret qui est la ville juste √†¬† c√īt√©. Je descends aussi quand on me dit de descendre. Avant que la route fasse un U et que le bus ne retourne √†¬† Bangkok en fait.
L’embarcad√®re est tout droit. Je monte sur le bateau qui me d√©pose de l’autre c√īt√©, monte au guichet, une voix me demande ¬ę¬†Go Klet mai¬†¬Ľ ( c’est comme √ßa que je l’ai prononc√© aussi d’abord ), je r√©ponds par l’affirmative, paie les 15 bahts qu’elle me demande et continue tout droit. Ca ressemble pas vraiment √†¬† une √ģle tranquille. Je rebrousse chemin et retourne voir la voix ( on se croirait dans Secret Story ). En fait, il y a un autre bateau qui m’attends pour m’emmener sur Koh Kret. Faut faire deux travers√©es. Le bateau part, je suis le seul passager.

bateau Koh Kret

100 √†¬† 200 m plus loin, j’y suis ! Un doute me traverse l’esprit alors que je vois l’embarcation faire demi-tour. ¬ę¬†Comment je vais repartir de l√†¬† ?¬†¬Ľ. On verra en temps voulu. Je photographie le ¬ę¬†chedi fondu¬†¬Ľ. Bon, d’accord c’est un surnom que je lui ai donn√© mais il penche et donne vraiment l’impression d’√™tre trop rest√© au soleil.

Koh Kret

Je m’aventure dans les petites rues et c’est vrai que c’est d√©paysant. Pas de voitures, que des deux roues, quelques ¬ę¬†vraies¬†¬Ľ routes mais sinon beaucoup de chemins et surtout des lacets de ciments sur√©lev√©s d’un m√®tre de large. Des temples, des maisons tr√®s styl√©es pour la plupart en bois, des jardins… Je fais une vraie balade champ√™tre. Il y a aussi un village de potiers mais pas tr√®s actif, il faut dire que je suis arriv√© tard, on est en d√©but de soir√©e. Je ne croise d’ailleurs que des habitants de l’√ģle a priori alors que d’apr√®s mes informations, le week-end, il y avait des visiteurs du ¬ę¬†continent¬†¬Ľ. Avec l’heure tardive, plus la grosse averse qu’il y a eue peu avant que j’arrive, ils doivent d√©j√†¬† √™tre partis. Le Koh Kretins, oui bon, je pense qu’ils doivent avoir un nom plus joli, en tout cas j’esp√®re, semblent √©tonn√©s quand ils me croisent. Je m’amuse √†¬† penser qu’ils doivent se dire ¬ę¬†il est fou ce farang, il va jamais repartir d’ici avant ce soir, y a plus de bateau¬†¬Ľ. Mais je continue. Une famille me salue en Tha√Įlandais, je r√©ponds, encourag√©, le p√®re demande d’o√Ļ je viens. ¬ę¬†Farangset¬†¬Ľ r√©ponds-je. Et l√†¬†, il me dit ¬ę¬†Sorry, sorry. 2-0¬†¬Ľ, je viens d’apprendre en Tha√Įlandais que la France a perdu contre l’Espagne. J’avais compl√®tement oubli√© l’Euro.

Koh Kret

Revenant sur mes pas, je vois un petit embarcad√®re et un bateau qui d√©charge des passagers et en prends d’autres, je m’y engouffre. De l’autre c√īt√©, en une fois ce coup-ci, je suis assez loin de l’arr√™t de bus mais je sais vers o√Ļ aller. Une demie-heure apr√®s, en ayant crois√© de nombreux sourires √©tonn√©s de voir un farang marcher par ici, j’arrive l√†¬† o√Ļ passent les bus et que vois-je ? Un 166. Il existe, je l’ai rencontr√© ! Il va partir dans le U, je traverse √†¬† toute h√†¬Ęte pour le devancer et pouvoir monter dedans. Et vous me croirez ou pas sur le chemin du retour, j’en ai vu une quinzaine. Faut croire qu’ils sortent que la nuit. Et il m’a bien d√©pos√© au Victory Monument. Il n’a juste pas d’arr√™t √†¬† son nom. Une coutume apparemment quand je cherche √†¬† prendre un bus…

Thaling Chan flotte, il flotte…

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En d√©cembre, le coin de Thaling Chan avait encore un m√®tre d’eau par endroit. Un chauffeur de taxi m’avait expliqu√© que son march√© √©tait ferm√©: ¬ę¬†Thaling Chan floating market ? Mi nam tuam¬†¬Ľ. Mais aujourd’hui les inondations sont loins, je vais au march√© flottant de Thaling Chan.
Pour s’y rendre, il y a deux moyens le bus ou le train plus taxis collectifs car la gare de Thaling Chan est √†¬† un kilom√®tre du march√© ( dixit l’agent du passage √†¬† niveau mais on y reviendra ). J’ai choisi le bus. Au gichet de la TAT de l’a√©roport hier, on m’a montr√© o√Ļ √©tait l’arr√™t pr√™t du Siam Paragon. Facile ! Facile ? Pas vraiment en fait, j’ai bien le plan, je me rep√®re, je trouve des abribus ( JC Decaux, cocorico ! ) mais aucun pour la ligne 79. Je tourne, je demande, on me renvoie toujours invaribablement dans le m√™me sens sauf que pas d’arr√™t 79. Je trouve un kiosque d’information touristique qui me donne un indice pr√©cieux ¬ę¬†il n’y pas marqu√© 79 sur l’arr√™t¬†¬Ľ. Bref, le premier arr√™t o√Ļ j’√©tais, il y a une demie heure √©tait le bon. Le bus arrive, je monte. Il est climatis√©, √ßa fait du bien. Une heure de trajet sans vraiment savoir si je saurais quand descendre et la pr√©pos√©e au billet crie ¬ę¬†Thaling Chan¬†¬Ľ, enfin, je crois. Je descends. On est plusieurs das ce cas-l√†¬†, c’est bon signe. A ma gauche, une route bord√©e de petites √©tales dont les premi√®res vendent des palntes et fleurs en pot, puis la nourriture, puis le march√© flottant √†¬† proprement parl√©. Suis arriv√© √†¬† bon port enfin √†¬† bon march√©. Bon, soyons honn√™tes, le march√© est avant, ce qui flotte, ce sont les barges, salles √†¬† manger de restaurants dont les cuisines sont sur des barques. Et cette partie qui flotte est assez petite. Il y a un peu tromperie sur la marchandise mais l’endroit est sympa et plein de vie. Comme j’aime. En plus on peut se faire masser.

Thaling Chan flaoting market

Thaling Chan Bangkok

musique thaie

Apr√®s un repas √†¬† bon prix, j’embarque sur un longtail avec une douzaine d’autres passagers, en majorit√© tha√Įs pour le ¬ę¬†Orchid Tour¬†¬Ľ une des trois formules propos√©es par la petite agence qui se trouve un peu √†¬† droite de l’entr√©e du Floating Market. 99 THB pour une ballade de 3 heures sur les klongs du coin avec visite d’un temple et d’une plantation d’orchid√©es (d’o√Ļ le nom du tour comme quoi, y a pas de myst√®re). Ces tours n’existent pas en Anglais. Il faut dire on √©tait que trois farangs. Car oui, Thaling Chan n’est pas une attraction pour occidentaux, c’est avant tout un lieu pour les Tha√Įs.

Klongs Bnagkok

Un peu avant le retour au march√©, le bateau s’arr√™te, la guide nous demande si on veut nourir les poissons. Pas de panique, c’est pas des menaces de mort, juste une activit√© qu’aiment beaucoup les Tha√Įlandais, des marchands nous vendent du pain qu’on jette dans le canal. Et aussit√īt apparaissent des centaines de poisons robustes qui se battent pour en croquer. C’est la cohue, on se fait asperger joyeusement. Moi, je dis qu’ils sont pas organis√©s ces poissons. Ils auraient pu nommer un chef qui demanderait √†¬† tous ceux qui veulent du pain de lever la nageoire pour r√©partir √©quitablement les portions, on en serait pas l√†¬†. Mais bon.

Thaling chan pier

Pour le retour sur Bangkok, j’ai envie d’essayer le train. Reste √†¬† trouver la gare. Ca ne devrait pas √™tre trop difficile vu que la voie ferr√©e passe sur un pont tout √†¬† c√īt√© du march√©. Suffit de suivre les rails. Ce que je fais pour arriver √†¬† un passage √†¬† niveau ferm√© et un agent qui agite un drapeau vert pour signaler au train qu’il peut passer. Je regarde de chaque c√īt√©, pas de gare √†¬† l’horizon. ¬ę¬†Sathani rod fa√Į yu ti na√Į ?¬†¬Ľ demande-je √†¬† l’agent qui me montre la direction de la gare qui en fait est √†¬† un kilom√®tre, me dira-t-il. Je rebrousse chemin et attends le bus. Un peu avant Siam, il pleut √†¬† grosses gouttes. La mousson ! On m’avait pas menti, c’est la saison. Et quand √ßa tombe, √ßa tombe. Impressionnant ! 30 minutes plus tard, on ferme les vannes. Jusqu’√†¬† la prochaine fois…

Une journée de voyage pour finir au paradis

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Non il n’est rien arriv√© √†¬† mon tram, mon TGV, mon m√©tro, mon bus, mon 1er avion, mon second avion ou mon skytrain. Et puis, c’est une usurp√© cette mention du paradis ou alors, je vous le dis tout de suite, on s’est fait enfler.
Pour changer un peu, je suis parti en Tha√Įlande avec Vietnam Airlines cette fois-ci, pas que les autres compagnies et moi sommes f√†¬Ęch√©es, juste l’appel du porte-monnaie qui voulait rester le plus rempli possible et en plus, le trajet total est un chouillat plus court. Par contre, ils sont inconscients ces Vietnamiens, les avions de la compagnie sont peints en bleu. Ton sur ton, on les voit pas dans le ciel, c’est le base pourtant. Moi, j’√©tais pas rassur√©. Par contre, ils nourrissent leur homme, enfin leur passager, en 13h d’avion jusqu’√†¬† Hanoi: un d√©jeuner plus copieux que celui servi √†¬† bord d’Emirates ou Ethiad, des nouilles instantan√©es pour le souper ( enfin si tu dors pas et te l√®ve pour les r√©clamer, les somnolents ont toujours tort ) et un petit d√©j avec omelette, patates, croissant, confiture…
Arriv√©e √†¬† Hano√Į, a√©roport international certes mais rien √†¬† voir avec Dubai ou Abou d’Abi, tant dans les dimensions, que les √©quipements ou l’organisation. En transit, on est s√†¬Ľr d’√™tre en Asie du Sud-Est gr√†¬Ęce √†¬† un d√©tail qui ne trompe pas, le salon de massage des pieds entre deux magasins duty free. En fond sonore, les annonces des vols et passagers retardataires en mode sono de f√™te de famille mal r√©gl√©e avec Larsen qui comme d’habitude fait de l’effet, les gens ont beaucoup de mal √†¬† se parler. On se croirait en bo√ģte.

Aéroport hanoi

Puis, Hanoi – Bangkok, 1h50 de trajet, nouveau repas servi, je passe mon tour, et me voil√†¬† dans le serpentin immense de la file des guichets de l’immigration tha√Įe. Je n’√©tais jamais arriv√© en pleine journ√©e, ben, le jour, on est plus nombreux ! 45 minutes plus tard, je r√©cup√®re ma valise qui a le tournis √†¬† force d’√™tre rest√©e sur le tapis sans que je vienne la chercher et hop un tour au bureau de la TAT ( l’Authorit√© Touristique de Tha√Įlande, oui c’est dans le d√©sordre comme au tierc√© mais c’est parce que c’est de l’English √†¬† la base ). ¬ę¬†Comment on va √†¬† Ko Kret ?¬†¬Ľ ¬ę¬†Comment on va au march√© flottant de Taling Chan ?¬†¬Ľ ¬†¬Ľ Comment on fait les b√©b√©s ?¬†¬Ľ Non, celle-l√†¬†, c’est bon, je connais la r√©ponse. Enfin, je crois… Aux autres questions aussi mais je veux avoir la version officielle car je ne suis pas tr√®s s√†¬Ľr de ce que j’ai trouv√©. Airport Link, check in √†¬† l’h√ītel, un petit tour pour m’acheter des tongs et on finit par une douche froide pour essayer de r√©guler √†¬† nouveau la temp√©rature de mon corps.
Le soir, grand nostalgique que je suis, je d√©cide d’aller voir le tout jeune Siam Paradise Night Bazaar, qui remplace feu le Suan Lum Night Bazaar que j’aimais beaucoup. Je m’attendais √†¬† ce que ce soit moins bien mais y a vraiment pas un chat. Ca tombe bien, je suis allergique, me dirait vous mais il y a tr√®s peu d’√™tre humains aussi. M√™me des marchands, il y en a pas beaucoup. Plus de la moiti√© des boutiques ont rideau de fer baiss√© et pour beaucoup, √†¬† mon avis, elles n’ont pas trouv√© preneur.

Siam Paradise night bazaar

Siam paradise Night Market

Je m’attable √†¬† un restaurant √†¬† l’entr√©e, digne des petits restaurants de rue, trois tables en fer pas tr√®s en forme, aucun effort de d√©co. L’endroit n’a aucun charme, des rideaux baiss√©s √†¬† ma gauche, une all√©e d√©serte droit devant et pourtant le c’est deux fois plus cher que n’importe quel restaurant du m√™me acabits √†¬† Bangkok. Tant pis, je veux soutenir l’endroit, je reste. Mais je vois mal comment un jour, ce night bazaar pourra ne serait-ce qu’√™tre un peu fr√©quent√©. C’est vrai que j’y suis all√© t√īt, √†¬† 19h mais une heure apr√®s, pas plus de monde ni de boutique ouverte. Vraiment dommage, quand on se souvient du charme et de l’ambiance de celui de Lumphini d√©mont√© il y a deux ans.

Et c’est reparti pour un tour…

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C’est amusant comme √†¬† chaque fois que je rentre de Tha√Įlande, en ayant vu d’autres lieux, d’autres horizons, la liste de ce que j’ai envie de d√©couvrir et faire dans ce pays s’allonge quand m√™me. On verra si √ßa se confirme pour mon prochain s√©jour l√†¬†-bas. Apr√®s avoir guett√© pendant des semaines les meilleurs prix sur Liligo et trouv√© des billets d’avion sur Vietnam Airlines pour 540 euros aller/retour, pos√© mes cong√©s, me voil√†¬† pr√™t. Je pars dans 2 semaines jour pour jour pour un nouveau voyage en Tha√Įlande de 3 semaines…

Suvarnabhumi Bangkok

Si je suis √†¬† peu pr√®s mon programme, j’irai pour la premi√®re fois en Isaan, la r√©gion du Nord-Est frontali√®re du Cambodge et du Laos. Voir Khorat, oui je dis Khorat et pas Nakhon Ratchassima parce que c’est plus court, je suis flemmard et puis parce que je crois que les Tha√Įlandais disent plut√īt Kohrat aussi. Objectif principal voir le Phanom Rung, m√™me si je ne pourrais pas assister au soleil qui se couche ou se l√®ve dans l’alignement des 15 portes du temple khmer. Ca n’arrive que 4 fois dans l’ann√©e. Objectif secondaire Phimai autre temple khmer r√©put√© dans la r√©gion. J’h√©site √†¬† tenter ensuite de faire une petite visite au Preah Vihear… Autres √©tapes de mon programme pr√©visionnels: le Sam Roi Yot (enfin !), Phetchaburi en remontant, plusieurs fois que j’y passe en train √†¬† destination d’Hua Hin ou Prachuap, l√†¬† j’ai envie de m’y arr√™ter d’autant qu’une habitante rencontr√©e sur Facebook m’a gentillement propos√© de me faire visiter, puis √†¬† la fin du s√©jour probablement quelques jours sur l’√ģle de Koh Samet pour se d√©tendre avant de retrouver mon cher boulot. C’est juste un canevas sur lequel je compte broder un voyage au gr√®s de mes envies et des opportunit√©s comme j’en ai l’habitude. Un voyage qui sera l’occasion de d√©couvrir la Tha√Įlande pendant la saison des pluies, une exp√©rience in√©dite pour moi jusque l√†¬†.
J’esp√®re bien pratiquer le tha√Į et avoir l’impression que j’ai fait des progr√®s depuis d√©cembre. Que je n’ai pas regard√© Game Ra√Į Game Rak et Rak Nee Hua Jai Rao Jong et √©tudi√© la quasi totalit√© des le√ßons de la m√©thode Assimil Tha√Įlandais pour rien. Je ne manquerai de partager cette exp√©rience avec vous ici en photos et textes. D√©but des hostilit√©s dans 2 semaines…

En attendant le prochain d√©part….

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Toutes les bonnes choses ont un fin comme dit la maxime. Il me faut donc rentrer en France avec la certitude que je reviendrai d√©s que possible…
Je n’ai finalement pas √©t√© voir le Sam Ro√Į Yod qui s’est av√©r√© plus compliqu√© et surtout plus on√©reux √†¬† rejoindre depuis Ban Krut ou Prachuap qui sont pourtant qu’√†¬† quelques dizaines de kilom√®tres que depuis Bangkok. Je le saurai pour la prochaine fois. J’ai pu d√©couvrir Amphawa la nuit, une vraie f√©erie, Damnoen Saduak le matin t√īt, Ban Krut, ville tr√®s pris√©e par les touristes… tha√Įs qui d√©barquent par cars entiers et t√†¬Ętent du karaok√© jusqu’√†¬† pas d’heure, retrouver l’ambiance du march√© de nuit de Prachuap, les pizzas naines mais succulentes du Pizza Corner d’Hua Hin, d√©couvrir un peu de la r√©gion de Kanchanaburi ( probablement une des r√©gions qui √†¬† la plus grande diversit√© d'¬†¬Ľattractions touristiques¬†¬Ľ ), me la couler douce sur la White Sands Beach de Koh Chang, participer √†¬† l’anniversaire du Roi et visiter le Wat Phra Keo et le Grand Palais de nuit, c√©der au chant d’une fille de lady bar √†¬† Kanchanaburi et fini par jouer au Puissance 4 avec elle et c’est pas une m√©t√©phore, on a vraiment passer notre temps √†¬† aligner des pions, enfin surtout elle car j’ai perdu les 45 parties… Retrouver des sensations que j’aime et aller dans des endroits que je n’avais pas encore fr√©quent√©. Question langue, j’avoue que le bilan est un peu d√©cevant. Je parle moins bien que je pensais, je prononce super mal, mes phrases ont quasi toujours √©taient r√©p√©t√©es 2 fois par mes interlocuteurs avant d’√™tre comprises sans parler des erreurs grossi√®res comme celle qui a failli me refaire ressortir chauve de chez le coiffeur. C’est compliqu√© le tha√Į et encore plus quand on l’apprend dans son coin en France et les tha√Įs lakhorn ne suffisent pas pour apprendre √†¬† bien parler mais je vais pers√©v√©rer… Je me suis fait quelques contacts avec qui je compte bien tchatter de temps en temps.
Un mois, c’est court, mais bon, on en peut pas toujours partir longtemps. Apr√®s un skytrain, un Airport Link, deux avions, un bus, un TGV et un tram strasbourgeois qui par mi tous est le seul √†¬† avoir connu des difficult√©s et m’a menac√© de ne pas me mener √†¬† destination avant de repartir 10 minutes plus tard et de s’arr√™ter d√©finitivement √†¬† ma station ( qui est loin d’√™tre le terminus ), me voil√†¬† rentr√©. Dans le froid d’un hiver pourtant exceptionnellement doux. Il y a 24 heures, j’√©tais dans une ville o√Ļ il faisait 30¬į de plus. D√©j√†¬† h√†¬Ęte de repartir pour de nouvelles aventures…

Ayutthaya: état des lieux

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Oui, pour le titre, j’ai piqu√© la s√©mantique des assureurs mais Ayutthaya a √©t√© parmi les villes les plus touch√©es par les r√©centes inondations en Tha√Įlande et les images des bouddhas centenaires au milieu des eaux sont encore dans un coin de ma t√™te. Aujourd’hui, j’y fais donc une visite √©clair, aller-retour dans la journ√©e. D√©part en train √†¬† 8h20.

Train Thailande enfants

Sur le trajet, les seules traces des inondations qu’il reste ce sont, par endroit, les grands tas d’objets endommag√©s le long des routes. Arriv√©e √†¬† la gare, je suis plus sollicit√© que d’habitude et ai plus du mal √†¬† me d√©barrasser des chauffeurs qui me proposent leurs services et des vendeurs de toute sorte. Une insistance inhabituelle en Tha√Įlande qui illustre bien la p√©nurie de touristes ici et la difficult√© qu’ils ont √†¬† gagner de l’argent. Je m’en rendrai compte toute la journ√©e et c√®derai d’ailleurs √†¬† plusieurs reprises, me retrouvant entre autres avec un jeu de cartes postales et un √©l√©phant en simili-bois qu’ailleurs je n’aurais jamais achet√©s. Je deale avec un chauffeur de tuk-tuk moins pressant que les autres et plus souriant un tour des temples p√©riph√©riques que je n’avais pas encore vu lors de mes pr√©c√©dents passages ici. 2 heures / 400 THB. Je ne n√©gocie √†¬† pas √†¬† mon avis j’aurais pu. Le monument qui m’int√©resse, le plus le Wat Chaiwatthanaram a encore une immense flaque sur un de ses c√īt√©s, son acc√®s est d’ailleurs ferm√©, on ne peut que le contempler √†¬† distance. Et sur la fa√ßade des toilettes √†¬† gauche du guichet des billets d√©sert√© par son locataire, on peut constater jusqu’o√Ļ l’eau est mont√©e et c’est impressionnant. Personnellement, je aurais eu de l’eau jusqu’aux √©paules.
Ayutthaya Wat Chaiwatthanaram

Wat Chai Watthanaram Ayutthaya

Apr√®s une repas rapide, je loue un v√©lo dans la rue des guesthouses, le temps de remarquer que la plus populaire, le Tony’s Place, semble tourner au ralenti. Et je pars √†¬† l’assaut du centre historique. Les entr√©es sont gratuites, le seul endroit o√Ļ j’ai d√†¬Ľ payer l’entr√©e, ce sont les toilettes. Il faut dire que la plupart du temps, vous pouvez p√©n√©trer dans les enceintes des temples mais pas gambader dans leurs centres, prot√©g√©s √†¬† la demande de l’UNESCO, le temps de faire un √©tat des lieux et d’√©valuer leur √©tat suite √†¬† ces semaines pass√©es dans l’eau.

Ayutthaya reparations

Ca n’emp√™che pas de d√©couvrir les lieux d’autant plus qu’ils sont tr√®s peu fr√©quent√©s. Tout juste un petit attroupement de 5-6 personnes autour de la t√™te de bouddha emprisonn√©e dans les racines d’un arbre du Wat Mahatat. De son c√īt√©, le bouddha couch√© du Wat Lokaya Sutharam porte la marque du lit d’eau dans lequel il reposait.

Ayutthaya buddha's head Wat Mahathat

Ayutthaya Lokaya Sutha

En repassant devant le temple Mongkol Bophit, je traverse le petit march√© dont un stand vend des photos des temples inond√©s puis je vois sur le c√īt√© la pancarte d’une diseuse de bonne aventure. Ils sont tr√®s respect√©s, consult√©s et √©cout√©s en Tha√Įlande. Allez, j’y vais ! Je m’installe. Elle me demande mon mois de naissance et mon √†¬Ęge puis de lui tendre mes deux mains √†¬† plat. Et en mode Sherlock Holmes ( quoique hier dans le film, il a jamais utilis√© de loupe ), elle se saisit de sa loupe et scrute les reliefs de mes paumes. Premi√®re constatation, il y a vachement plus de lecture dans ma main droite ! Je vous r√©sume ce qu’elle m’a pr√©dit: je vais trouver l’amour au travail en 2012, en janvier a priori – j’esp√®re qu’il y aura de nouveaux arrivants parce que j’ai fait le tour des forces en pr√©sence, dans ma cat√©gorie d’√†¬Ęge, il y a personne, √†¬† moins que ce soit une mod√®le m√™me si photographe c’est pas vraiment mon job. Du coup, si vous posez pour moi en janvier, vous √™tes pr√©venue, y a un risque de vous retrouver √†¬† passer votre vie avec moi ! Oui, je sais, √ßa fait peur. Car oui, je devrais fonder une famille ( avec la jeune fille en question apparemment ) √†¬† 36 – 37 ans. Oui, je prends mon temps et alors ? Sinon 2012 sera une bonne ann√©e question amour et travail surtout de janvier √†¬† mai. Et √ßa c’est bien vu car fin juin a plus de boulot ūüėČ Je vivrai vieux, ma t√™te et mon corps sont ¬ę¬†good¬†¬Ľ. Bref, demain, je vais faire les magasins pour acheter un cadeau pour la St Valentin, cette ann√©e, j’en aurais besoin !
Retour √†¬† Bangkok en bus. Je traverse le march√© de Sukhumvit et comme √†¬† Khao San et partout o√Ļ il y a des boutiques de tailleur, un peu comme sur Facebook on a des amis qu’on a jamais vu mais ici en plus, on peut pas les accepter ou refuser, ils vous appellent my friend quoiqu’il arrive. Vous me direz que √ßa change de ceux qui m’ont fait croire pendant les premi√®re semaines ici que je ressemblais √†¬† un gars qui s’appelait Taksi, m’interpellant d’un ¬ę¬†hello Teksi¬†¬Ľ tous les 2 m√®tres… Demain, retour au bercail pour un voyage tout cumul√© de plus de 24H, youhou !


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